[一期一字型] 公共设计的质素与困难点


文/许瀚文
许瀚文,香港中文字体设计师,现于Monotype任职 高级字体设计师。
“一期一字型”内容源于每日午饭放空时对字体的思考和想像的总结,是透过字体设计寻找结缘的起始。


  伦敦希斯路(Heathrow)机场,最有感觉的并非建筑,而是内里的路标系统。它有效、风格中性,却在使用当中让人产生可靠感、信赖感,黄底色黑字的设计...

我想公共设计(Public Design)应该是沟通设计(Communication Design)范畴内最有趣的项目,而很多时候它也会渗入信息设计(information design)的专业范畴。

它并不像我们一般理解的平面设计、品牌设计成品感觉像玩票性质,设计的目标可以不明确不真实,成品寿命短。公共设计的质量要求,更多是要信息的效率、资源运用考虑、跟为大众设计必要的风格无名性(anonymous) 总括来说这是解决问题(problem-solving)大于风格设定的设计种类。 而理论又以半公营机构的设计,像上星期的高铁车票最有挑战性,因为它既要顾及以上提及的公共设计素质,也要渗入跟机构品牌、风格有关的视觉原素,是实用跟美学发挥的结合。


然而以上说的都是理论,现实往往跟理想相去甚远。以自己的经验计,公共设计的成败永远是取决两批人:客户和设计师。

以公营机构来说,碍于机构跟工作性质,客户做事往往一板一眼,或是背后牵涉的人数众多,所负的责任重大,往往为了避开风险而扼杀可能性 这是人性,也不能说什么的,所以最后导致最后连设计的基本应用质素也保不住。或是有过份热心的客户,为了改变固有风气把大权全给设计师,设计师任意莽为下,造就另外一种问题。


而设计师办公营案,一种可能会很保守,另外一种则可能很躁进。

保守的,他会根据客户的品味去做 然而公营客户品味永远不会够设计师的独到 所以会做出一堆垃圾出来,也是今天设计变成服务性质下会生出、也是在日常生活中最常见的公共设计问题。另一种则是把人感兴过份发挥的设计师,把公用设计骑劫成个人的表演场地,把个人喜好、想法完全转换成作品,让受众无所适从。这会导致最终公众投诉、官员背黑锅,有可能从此永远不相信设计师,甚至让同业无端受辱,台湾的福禄猴便是典型例子(「平面不专业」的论点是由很多同业累积回来的名号喔)


而每次到伦敦希斯路(Heathrow)机场,最有感觉的并非建筑,而是内里的路标系统。它有效、风格中性,却在使用当中让人产生可靠感、信赖感,黄底色黑字的设计,也从应用考虑,在经年累月下成为机场的风格 ─「机能美」 所谓「美」原来可以有很多诠释方法,这并不仅限于风格的讨论。

 所以做公共设计,难度十分高:设计师既要放下设计师常见的自我(ego),也要有一百趴理解视觉沟通(visual communication),和跟客户沟通想法、从而达到共识的能力,一般设计常用来骗过眼睛的图像把戏,在这个场合中或许完全不适合了。这种火侯需要修练,当然客户是另一个重点。

 虽然他们辛苦,放弃大部份设计师日常工作的乐趣,然而作品或许是可以千秋万代的,用个五十年以上。像伦敦地铁、香港地铁,完美的解决方法是一劳永逸,这是世界回馈他们的最好礼物。

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