让我们祝靠租碟发家的网飞,生日快乐!

说到靠租碟发家公司,第一件能想到两个。一个是如今被不少图书行业从业者特意前往“朝圣”的茑屋书店(TSUTAYA),其母公司Culture Convenience Club(CCC)的前身是一家同时租售书籍、音乐唱片、录像带的综合店铺。

而另一个就是如今在全球可以数一数二的流媒体平台网飞(Netflix),就算你不知道它是什么,你可能也至少听说过几步近几年大火的剧或电影,如电视剧《鱿鱼游戏》《纸钞屋》《怪奇物语》、电影《罗马》《婚姻故事》等都是来自网飞的出品。

尽管网飞的流媒体服务才进入我们的生活不到十年而已,但其实它已经走过四分之一个世纪了,过去的25年它其实以DVD租赁邮寄为主营业务。

因此,网飞在其25岁生日之际发布的一支纪念视频就是以当时用来邮寄DVD的信封为起点,讲述了一个靠租碟发家的创始故事。

可能很多人都没有见过这个信封

网飞创立于1997年,直到创立第二年才推出了它的网站Netflix.com,自此开始为用户通过邮寄提供租赁DVD服务。直到2007年,随着互联网的日新月异,网飞开始尝试流媒体平台服务,并于六年后推出了第一部原创剧集《利勒哈默尔》(Lilyhammer)

除了上面这只纪念视频,网飞在其社交媒体账号还发布了一些关于品牌的冷知识来回顾这25年的点点滴滴:

首款邮寄DVD的信封是白色而不是红色的;

在标志性的「噔噔」(TumTum)音效诞生之前,差点把山羊的声音放在片头;

第一部供用户租赁的碟片是1998年的喜剧电影《阴间大法师》(Beetlejuice);

全球排名使用人数排名第一的个人头像来自于网飞出品的动画《宝贝老板》(Boss Baby);

被最多人添加到网飞“我的清单”的剧集是《纸钞屋》;

《后翼弃兵》播出后,国际象棋的销量增加了125%;

公司的名字最早想命名为“Kibble”,是的,就是那款美国人气狗粮的名字(据说是创始人之一马克·鲁道夫想营造一种狗狗可以在这里安心吃饭、家的温暖);

网飞有自己的颁奖典礼,叫“The Flixies”……

其实这支25周年纪念视频中还隐藏了一个故事,事关网飞当时战胜竞品的第一步。经历过租赁服务的人肯定都知道,逾期不还是要缴纳罚款的,但视频的旁白却提到了自己还有一张没有归还给网飞的碟片——因为网飞向用户保证没有租赁截止日期、没有逾期罚款、还包邮。

这一点使得网飞当时的对家百视达(Blockbuste)狠狠打脸了,不少苦于百视达设定的高额逾期罚款的用户都转向使用网飞了。与此同时,网飞正好又赶上了DVD机的普及,比还在租售传统VHS模式的碟片的百视达更早一步把DVD带到人们的生活里。

和网飞相爱相杀的百视达后来同时进入线上租售的赛道,本来直到2003年仅有100万左右用户的网飞应该打不过有着几千万用户的百视达,只能说运气也是实力的一种。

百视达最终“死”于内部权力斗争,放弃了十分具有竞争力的线上业务,相当于这块用户全盘流失,最终成为网飞的“盘中餐”。网飞在2011年达到近两千三百万的用户量,而百视达逐渐衰弱,线下门店也撑不住了,最终在2010宣告破产。

而到了流媒体时代,造就网飞传奇的功臣是算法,还改变了电视剧业内传统的播出方式,选择一次性放出整部剧集。

这里就要提到第一部策划来源于算法的原创剧集:《纸牌屋》,基于当时网飞对人们的观影习惯的调查,发现观众很爱看BBC版的《纸牌屋》,喜欢到经常“炒冷饭”,而这群观众也很喜欢演员凯文·史派西、导演大卫·芬奇——所以就有了后来我们看到的网飞版《纸牌屋》。

网飞在2013年借《纸牌屋》一炮而红,从此开始了算法之路,还与其他国家展开深度的内容合作,经过长时间的探索与实践,推出了季季封神、曾蝉联多年网飞非英语剧集榜首的西班牙剧集《纸钞屋》以及去年红遍全球的韩国剧集《鱿鱼游戏》。

这些爆款并不是偶然的碰运气,从纪念视频也可以看出来,网飞十分关注观众的喜好,不仅依靠算法策划原创内容,甚至还会留意观众会因为喜欢的剧集而产生的自发衍生活动。

言归正传,整个25周年纪念活动从视频到社交媒体宣传、户外广告,象征着起点的红色信封随处可见,也许意味着网飞在25周年之际想要回归初心,从租赁DVD到制作自己的原创内容,一直以来都致力于为观众创造更多的精彩节目。

纪念视频最后留下了一句话:你永远不知道接下来会发生什么,网飞的未来似乎充满着未知惊喜,你会继续收看网飞推出的内容吗?

 

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