你的城市闻起来怎么样?

路过深圳水围的握手楼,一种熟悉的气味扑来,它唤醒了我关于5、6前关于香港尖沙咀的回忆。那股气味应该来自下水道。它闻起来很干燥,像艳阳天下暴晒的水泥墙,揉杂着无数忙碌的小市民,比肩继踵的行人的体味,似有似无,附着了喧嚣的市井气息。

如果鼻子足够敏感,你会发现每个城市都有自己的专属气味。在海边的城市里,海洋的气息弥漫在大街小巷;乏善可陈的北方工业城市,人们很容易被空气里的“土味”冒犯到。

文学家芥川龙之介在小说里提到一段关于嗅觉的绝妙描述,他说佛罗伦萨的特有气息就是“伊利斯的白花、尘土和古代绘画的油漆味”,东京的味道就是“大川河的水的气息”,听他这样一描绘,便感觉两座城市的个性跃然纸上。

无论诉诸于可感知的文字还是影像,对于普通人来说,用气味来概括城市的特征,都是比较主观和抽象的。毕竟气味说不清道不明,千人有千种模模糊糊的联想。

 

而英国艺术家凯特·麦克林(Kate McLean)将此延伸出一套可视化的严谨科学,她在尝试用设计、水彩画、动画、雕塑将这些气味数据存档,试图用嗅觉地图来描摹漂浮在城市里的个性,探索气味、情感和位置之间的联系。

凯特毕业于爱丁堡大学,攻读平面设计硕士学位。在读书期间,她对捕捉气味产生浓厚的兴趣。在2017 年,她提出了「气味漫步」(Smell Walk)的概念,她邀请人们和她一起散步,尝试通过鼻子体验世界。他们来到世界各地,比如新加坡、马赛、纽约,这里走走,那里闻闻,用嗅觉观察、记录和梳理该城市历史,找出属于当地的专属气味。

在凯特的嗅觉地图里,我们可以看到气味在流动、在消逝的形状。以纽波特市的嗅觉地图为例,图中的小圆点,代表了9种气味源,每一个都代表了波特夏日经典气味:海滩、玫瑰、防晒油,还有啤酒、冰淇淋等。每个点周围的等压线代表了气味的浓度,越是圆形的,越说明气味始终在保持,越是细长的就代表了气味气味漂移的方向和距离。

 

城市的气味,在诉说自己的故事

在凯特的研究下,气味暴露了城市人设。爱丁堡的有一种气味像是是小学的男孩洗手间。纽约最难闻的街道在下东区,混合着干鱼,卷心菜,汽车油,空调,垃圾,橘皮味道。

巴黎的味道似乎比其它城市更安宁一些。在法国的街边市场边,这里有着绝妙的气味体验,充满成熟水果、清新的蔬菜和奶酪的辛辣香气,那是流淌的嗅觉盛宴。他们甚至在圣心大教堂里,发现了嵌入在墙壁里的香水,法国人的优雅到连墙缝都拿来当作散发气质的空地。

城市的每个角落里的味道也特别值得琢磨,四处涌动着关于生活景观的信号。如果你闻到从公寓楼里飘出的咖喱香味,说明这里可能有多种族社区存在。当道路变得开阔,空气中的花香和草木香气越来越浓烈,这里可能是老社区或是富人区。每个特定区域,都有“嗅觉上的地标”。

气味也能反应城市的变迁,甚至推动了城市改造的进程。纽约市环境的变迁正反应了这一点。18世纪,纽约市遍布污水,肮脏不堪到尿骚熏人的地步。炼油厂、屠宰场、脂肪提炼商,扑出像脏袜子一般窒息的气息。

到了18世纪50年代,人们突然意识到疾病可能会通过臭气传播,这才掀起了一场空气大作战。环保人士尝试改善曼哈顿中央公园,积极推动空气立法修订,修建垃圾站……这经过200多年的努力,纽约客们才拥有了较为清新的空气。

 

气味,可以更好地感知生活

诚然嗅觉可以帮助我们打开了解城市的另一面。但是对于凯特来说,她更想通过这张嗅觉地图,帮助人们提高生活质量。住在水泥盒子里的人们,关于气味有关的经验、知识显然是不足的。他们可能每天都会追求香水的,但是却不会在意身边最质朴的味道。

她认为嗅觉地图最大的潜力,是唤醒人们对于感知能力的使用。在紧锣密鼓的都市生活之间,停下来,认真闻一闻身边被我们忽略的小角落,在一呼一吸之间,重新感受到社区社群的活动和生命力。

并且,她也在积极地将其付诸行动。在2017年的未来叙事节上,凯特把嗅觉地图带到了纽约州史坦顿岛。她邀请参与者一起,弯下腰来嗅城市的气味。参与者还用蜡笔和彩笔,将味道标记出来。


 

凯特曾说“相比于声音、图片或文字,气味触发的记忆比更具丰富、更细节的情感体验”。这句话并非没有科学依据支持。国际嗅觉研究联盟「Odeuropa」研究认为,气味是通往感情的大门。和其他感官相比,嗅觉与情感和记忆直接相关,但我们往往忽略了气味和嗅觉的重要性。

在城市旅行里,我们可能光凭着眼睛去欣赏一座城市的人文风情和自然风光,很少会留意气味这个东西。或许我们可以尝试像凯特一样,打开感官,让鼻子先行,用嗅觉去丈量这个世界,也许会得到不一样的体验。

 

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