谢谢你,杯面之父|You Know What

“出名要趁早。”张爱玲如是说。

话虽如此,但也有不少少年成名却早早泯然众人的例子。若能流芳百世,大器晚成也不怕——说的就是48岁才发明并量产泡面的日清创始人安藤百福(Ando Momofuku)

不是卡拉OK,不是宝可梦,也不是日本知名导演黑泽明的作品,正是我们现代人早就习以为常的泡面击败了 CD等发明位列“20 世纪日本最伟大的创新”的榜首。

纵然今天泡面被许多人视为“垃圾食品”,但它确是实实在在惠及民生,甚至预示着日本将走过经济困难时期。就说每个饥肠辘辘的深夜,面对用热水冲包就能果腹的泡面冒着令人幸福热气,每一个饥饿的灵魂都得说一句:“谢谢你,泡面之父。”

不过,安藤百福造福世界的发明不仅仅只有泡面,中年时期才被人看见的创新能力又带来了杯面设计、包装等方面的革新——本期You Know What就来好好说说道。

冷知识:安藤百福其实是出生于中国台湾,原名为吴百福。最早继承家业的他从事的是纺织行业,因市场不饱和而得到了扩大规模的好时机,但他的公司和工厂都在二战时遭到毁灭。战后不久就转换跑道,开始经营百货和食品,并随日本妻子安藤仁子的姓、归化日本国籍,于1948年成立了中交总社,即现在日清食品的前身。

在食品事业的初期,安藤百福聚焦于战后日本国民粮食不足、营养不良的问题,发明了以猪牛骨头为原料的营养食品并提供给医院使用。后又在日本厚生劳动省因美国提供的小麦粉物资而鼓吹做面包、吃面包时坚持用小麦粉制作面食,直到1958年才成功研发并批量生产出鸡味泡面产品,因价格低廉、方便是食用和携带而瞬间成了大热产品。也正是在这年,安藤百福把商号改为日清食品。

合味道博物馆中安藤百福过去的研发工作室

至于安藤百福的发明过程,日清2016年发布的一支纪念安藤百福的动画《武士面条》有提到,并不是面食专家的他经过一年的研发失败之后从妻子作的天妇罗中获得灵感,发现油炸面饼去除水分是长时间保存的关键,后演变为他最引以为傲的“瞬间油热干燥法”。顺带一提,有安藤樱主演的日剧《大满腹》说的就是安藤百福与安藤仁子的发家故事。

然而,安藤百福不一定是最早的泡面发明者。同样是出身中国台湾的张国文在1956年时于大阪留学,因为馋一口家乡味而发明了一种保存鸡丝面的方式,碰巧也是在1958年针对这个发明申请“味付干面制法”的专利。据维基百科显示,安藤百福在张国文成功登记专利之前花了2300万日元从他的手里购得这一专利,最终日清食品在1961年正式登记“鸡汤拉面”(チキンラーメン)的商标,于次年得到泡面制造专利。

鸡汤拉面依然是今天日清招牌产品

时间上的巧合与暧昧使得泡面发明者有待商榷,但不可否认是安藤百福将泡面量产、发扬光大。在鸡汤拉面这款泡面大受欢迎后,安藤百福的创新并未止步,因为他觉得“初代泡面”还不够方便。

直到一次安藤百福在美国视察市场时,他发现超市工作人员会把面饼败碎放进马克杯里冲食,并用西方人更熟悉的叉子食用(合味道博物馆官网提供信息),他就此得到启发在1971年发明了比袋装鸡汤拉面更方便的合味道杯面。开盖冲水即食、配有折叠叉子的合味道打破了世界各国人民饮食习惯鸿沟,让日清走向世界,时至今日,杯面的销量仍然是袋装泡面的2倍。

不过,杯面刚上市的时候销售并不好,从包装成本和脱水虾肉、鸡蛋等配料可以看出它的价格并不低,是当时鸡汤拉面价格的三倍,只能作为工作餐定向卖给特殊单位。转机出现在一年后,1972年2月,日本发生了联合赤军挟持人质与警察对抗的“浅间山庄事件”,当时新闻电视转播画面拍到了警察吃杯面充饥画面成了意料之外的广告,杯面从此走红。

图源:维基百科,作者:Shotaaa

杯面的包装也大有讲究,初代杯面盛在纸杯里,没过多久很快升级为膨胀聚苯乙烯泡沫板(EPS),如今日清又出于环保的考量将材料替换为更可持续的生物塑料。

于2007年逝世的安藤百福甚至在离世前两年仍然钻研发明,研发出太空环境适配的泡面包装,用特制的阀门袋替换普通的杯包装,成为在2005 年随“发现号”航天飞机与日本宇航员野口聪一起上太空的太空泡面”(Space Ram)。除了特制包装,区别于普通杯面,太空泡面为了适配宇航员在太空中迟钝的味觉,味道会更浓郁;面条的淀粉含了也进行了调整,使其用70度水就能泡熟。

合味道博物馆中关于太空泡面的介绍

安藤百福在应当颐养天年的年纪还在创造,在与世长辞之前实现了“开发宇宙食品”的梦想,为深处宇宙空间的人类的饮食提供支持,也身体力行地证明了想做任何事情无论何时都不晚。就算是在他离世后,合味道拉面每年都还在推出各种新口味,更不用提日清那些层不出穷的新奇周边了,可见这家企业今天还继承着创始人的创造性思维。

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