《纽约时报》给孩子做了一份报纸,只有纸质版丨美育

日本著名独立编辑,同时也是位超级毒舌的“野生创作者”都筑响一曾经非常无情地点出,出版业总将自身的凋敝归咎于互联网技术的兴起、年轻人阅读兴趣的减弱,但实际上“杀死出版的正是它的创造者——我们这些编辑。”

且不说出版业的式微是否真的该编辑背大锅,但确实还有一些编辑,在努力尝试挽救纸媒,比如,《纽约时报》的编辑们。

New York Times Mag Labs,这是《纽约时报》组建的一个专门捣鼓印刷创新的“实验室”。他们联合不同设计师,以视觉为驱动,进行各种主题探讨——“为读者创作令人愉快的纸版印刷礼物”——而这当中,已经变成每月固定内容的“纽约时报儿童版”,便是他们送给下一代的桌边读物。

© New York TImes

小时候,你的学校应该也订过专为学生设计的各种报纸刊物,但它们从设计排版到内容,大都过分像一份“报纸”,在看完连载的漫画,解出字谜游戏后,就会被丢到一边。那不是一份孩子会津津有味阅读的刊物,仅是一份套用了新闻日报板式,重新填入各种(学生并不感兴趣的)校园新闻的装模作样的报纸。

与之相比,纽约日报的儿童版,成功地从一个实验性内容变成了常规栏目,且发表近五年多,始终坚持只做印刷版,也许,他们确实找到了一把打开儿童阅读兴趣大门的钥匙?

 

从特别版到常设版

实际上,《纽约时报》杂志多年来一直有个做少儿版的想法,“我们为成年人创作了160多年的故事”,杂志主编Jake Silverstein说:“我们做了很多不同类型的栏目和杂志,但有一件事我们还没有真正做过,那就是专门为孩子制作报纸。”

这个想法,一定程度上也可视为这份百年老报培养新一代读者的尝试。虽然他们认为,报纸的订阅用户很可能将报纸摆在早晨的餐桌上,这让一些相对早熟的孩子有机会接触到他们,可这始终不是最直接的沟通,他们希望和8-10岁的孩子建立更紧密的联系。

于是,从New York Times Mag Labs的实验性内容出发,他们决定尝试做些孩子喜欢的东西。

New York Times Mag Labs推出的特别版内容。© New York Times

以《纽约时报》杂志本身的栏目为参照,他们为这份儿童版设置了国家、艺术、旅游、体育、食物和观点几个板块的内容。“我们希望有一个评论版,就像普通报纸一样,” Silverstein说。“我们认为听取孩子们的意见会很有趣。”

不过,他们没有去询问孩子的意见,而是直接组织了一次去当地小学的参观。《纽约时报》杂志的特别项目编辑Caitlin Roper和杂志观点专栏的高级特约编辑Aaron Retica走进皇后区一所学校的四年级,和学生们讲解了《纽约时报》的观点版是什么,以及报纸和专栏作家、外部撰稿人的合作方式等等。

“我们请观点版的评论员们讲述了他们如何工作,以及报纸的功能,然后教孩子们如何写自己的观点。” Silverstein说。最后,这些内容被纳入了第一期“儿童版”,这些孩子也被当时的报道评为《纽约时报》历史上最年轻的评论撰稿人。

第一期内容,“How to have more fun than usual day”,在2017年5月14号出版,内容不仅有“如何在和父母的争论中获胜”这种孩子绝对想知道的“实操性”话题,还有如何制作披萨、如何制作自己的字谜游戏等互动性内容,不仅介绍了世界上8座最惊心动魄的过山车,还通过采访不同“cool job”的从业者,比如滑雪运动员,告诉孩子们他们如何获得这份有趣的职业。

“我们没有聚焦在时事上,当我们首次涉足儿童内容,我们还是希望强调趣味性。” Silverstein解释。

这期内容有多受欢迎?不仅很多孩子和家长给报社发来邮件表达对内容的喜爱,甚至有一位家长发起网上请愿,希望将该内容变成《纽约时报》的常设版块。主编Silverstein更收到来自三年级学生的电子邮件,表示她在刚刚过去的周日并没有看到新一期的儿童版报纸,对此她非常失望。

New York Times Mag Labs的出品,非常注重“新鲜感”,因此,他们会不断尝试新方向和新议题,尽量避免重复和固定的内容。儿童版原本只是他们的项目之一,但由于读者反馈非常好,在经过几个月的商讨后,最终决定将它设为一个常设版块,以每月一更的频率,于当月最后一个周日发表。

在读者群是互联网原住民的情况下,依旧遵循这实验室的“惯例”,只出印刷版,一直到今天。(注:目前,该版块开放了官方ins账号,和读者讨论一些话题、分享部分印刷版的故事。)

 

视觉并不是打辅助

前文提到,New York Times Mag Labs出品以设计为驱动,每一期的视觉都非常抓眼,以此为起点的纽约时报儿童版也不例外——设计和他们的故事及内容一样,并非简单的锦上添花式的存在,而是整体创作的一部分,甚至,是非常核心的部分。

在保证信息量、教育性的基础上,他们尽力让报纸的设计和插图是丰富有且具美感的。该实验室的艺术总监Debra Bishop表示,他们在设计上会力求适应青少年阅读习惯,但与此同时,很重要的一点是,不要轻视他们的理解力,“你希望它是很酷的,也希望它是聪明的。”

每一期封面都想单独收藏。© New York Times

因此,他们没有聘请专门为孩子画画的插画师,而是和那些擅长给成人刊物绘制犀利插画的艺术家合作;同时,在摄影上,也没有挑选有丰富儿童摄影经验的摄影师,而是选择大公司或者和知名品牌有过合作的工作室。而刊物最为人称道的封面,每一期设计师都是抱着设计海报的心态来做,“我们希望它是常看常新的、值得被收藏的。”

在一则题为《Marshmallow Magic》的报道中,他们向孩子介绍棉花糖是如何制作的。摄影师参观了著名的棉花糖品牌Peeps的工厂,拍摄了非常具设计感的照片,完全超出你对“工厂”的认知。那些图片被放大排列在跨版页面上,就像带你走进威利·旺卡的巧克力工厂。还有一期,主要内容是教孩子如何种植和打理花园,由于内容本身有很多硬核自然知识,Bishop希望封面能带有游戏样的趣味性。他们邀请插画师Armando Veve绘制了拟人化的植物,为科学披上一件神话“外衣”。

《Marshmallow Magic》配图。© New York Times
© New York TImes

“我们不是居高临下地跟孩子说话,这不光体现在内容上,设计和绘画也是一样的。” Debra Bishop如是说。即使是游戏,比如字谜或迷宫,他们在设计上也不敷衍,Bishop说,他们的设计师为此常常被“逼疯”,因为他们经常推出这种互动内容。

这份月更刊物的成功,很好地示范了了不起的设计和绘画如何帮助孩子理解和认识他们周遭的事物,和孩子形成良性互动。实际上,它不光受孩子喜欢,很多大人也乐此不疲地“追”着看,尽管每一期的封面,编辑部都会给出“友情提醒”:以下内容不适合大人阅读。

“谁说孩子们不需要专门为他们制作的新闻?我们的目标不仅是帮助孩子们了解他们所生活的复杂世界,而且通过量身定制的设计,让他们体验到印刷媒体的乐趣。我们会像对待所有读者一样对待这部分的读者,给予他们尊重。” Silverstein说道。


 

虽然大部分时候,《纽约时报》儿童版的内容都是科教相关的,以及贴近青少年生活的话题,但近些年,他们还是遭到一些非议,比如杂志《旁观者(The Spectator)》的编辑Amber Athey就曾指出,他们有关青春期的一期内容,虽然他们写道:“经期、除臭剂、青春痘……父母、友谊、胡须、胸罩……都在里面”,但实际上大部分内容都是基于跨性别意识形态展开的。

© New York TImes

这也许是这份刊物长久地出版下去,难免会遭遇的问题,也是他们必须要想办法解决的。而另一个摆在他们面前的岔路,就是对载体的选择。

虽然身为New York Times Mag Labs的产物,儿童版自发布至今,始终坚持纸质版(2021年,他们曾经尝试推出过iPad app,但最后还是取消了该计划),但Bishop 认为,走到线上也许是这个内容不可避免的一条路,他们甚至还有更多的想法,比如,推出游戏、周边产品等。

如果说,让新一代认识和接受纸媒,是《纽约时报》儿童版从母体带出的责任,那在经过五年多的打磨,当它逐渐成长为成为这个百年媒体的新品牌时,还有什么新的内容、形式能够提供源源不断的惊喜,打开读者对品牌的新认识,带来新体验,或许是他们接下来想要尝试的。

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