幽默就是这些发明的意义所在

相信有不少人和我一样,在无数次疲惫不堪却不得不坚持洗澡洗头才能上床休息的时候,都在幻想如果有自动洗头机就好了。

没想到还真的看到一些野生发明家制作了自动洗头机,但不幸的是,由于理论和技术的欠缺,这个发明的使命是让人笑不活而不是洗头。

来源:视频博主Simone Giertz

再有就是大家都比较熟悉的手工耿,在各大视频平台以自己发明的“钢琴烤串车”、“分分合合床”、“破釜沉舟跑步机”等“无用良品”著称,虽然这些发明没有用、没有意义,但这并不妨碍我们围观“无用爱迪生”们的脑洞。

其实手工耿并不是第一个吃螃蟹的人,早在20世纪80、90年代的美国,本职是城市规划师、副业是漫画家的史蒂文·约翰逊(Steven M. Johnson)的开辟了无意义发明的领域。

史蒂文的社交媒体个人简介第一个是“异想天开的人”

起因是业余给杂志画插图的史蒂文有一天接到了编辑的任务,需要他画一些未来社会中可能会有的休闲车辆,这一次大开脑洞之后,史蒂文就没有停下来了……

由于史蒂文的发明仅限于平面,不需要制作,更不需要推广应用,因此他不需要任何关于实用性、合理性的考量,他可以在纸上不停地画,持续地将自己脑海里天马行空的想法画到纸上。

创作欲爆棚的史蒂文,在近60年的发明创造生涯中有无数给人留下深刻印象且因人捧腹大笑的作品,如果按照史蒂芬自己总结的几点创意工作方法论来给这些发明分类的话,会有这么几类:

#01

将事物进行组合与配对

史蒂芬所组合的事物大多数都是十分常见的,不常见的是他大胆、无限制的想象力。这类发明通常令人跌破眼镜,因为都是反常理存在的组合,你从未想到这些东西能放在一起……

领带+衬衫的组合

普通人的穿搭:西装革履,一本正经

史蒂文的穿搭:各种各样甚至看起来奇葩的花式搭配,1+1有无数种答案

卫生间的马桶

普通人上厕所:带上手机“独乐乐”

史蒂芬上厕所:走啊,一起上厕所(真“一起”上厕所)

开敞篷车

普通人兜风:打开篷顶迎风出发,音响上放一首山下达郎

史蒂芬兜风:还没到度假村就先一边开车一边泡起热水浴

#02

收集不完备的想法

有句话说得好,“有时,完成度大于完美度”,史蒂文的发明很好地佐证了这句话。如果史蒂文如同许多人那样,总是等到脑海中形成最完整、最完美的点子之后再付诸实践,那就不会有那么多有意思的发明了。

运动鞋

普通人买鞋要求:我要考虑到尺寸是否合适,穿着运动是否舒适

史蒂文设计的鞋:实用性什么的,不存在,我的设计毫无依据可言

露营睡袋

普通人想要的睡袋:我要保暖、防水、易折叠、耐用

史蒂文设计的睡袋:这是我发明的史上最不实用的睡袋

#03

相反、颠倒、镜像

人们都说,当你没有灵感的时候,不妨换个角度看问题——史蒂文也很同意这个观点,只不过他常用的三个角度非同寻常,他的相反、颠倒、镜像方式突破了常识以及约定俗成的习惯,令人啼笑皆非。

服装设计

正常设计师:对称美观,平衡时尚,视觉上的享受

史蒂文:(看图吧……)

安全气囊

正常汽车:发生意外时,在一定的车速、相应的撞击点且撞击对象坚硬、具有冲击力的情况下,安全气囊弹出

史蒂文的汽车:出发前司机乘客先穿上气囊服,以防意外发生

#04

解决不成问题的问题

没有需求那就先创造需求?史蒂文的发明超出了防患于未然的极限,在问题尚未发生的情况下创造新的问题,再通过自己的发明解决,有点多此一举的意思了,或者说他的发明就是问题本身。

车子表面刮蹭

普通人开车:发生交通事故,轻微擦碰,下车拍照存证,打电话给交警和保险公司

史蒂文开车:新车上路前先送到工厂人为制造一些刮痕

没拉裤链

普通人“社死”:完了,刚才一路上都被看到了吧?

史蒂芬“社牛”:太好了,有警报大声作响,提示我没拉裤链

#05

独特的产品将重新定义生活方式和规则

有些产品经理动不动就要说用某款新产品革新、定义生活方式,但好像更多的是被市场和消费者淘汰的东西,成为经典、改变生活谈何容易?史蒂文反而从现有的、一以贯之的事物中找到突破口,制定新的规则,利用反差改变我们原有的认知,打开新世界的大门。

棒球比赛

普通选手:世界通用规则规则或者特定比赛的规则

史蒂芬打棒球:我不一样,我就按照桌面弹球的方式打棒球

过年/圣诞节回家

普通人:立刻订票

史蒂文:我要把自己寄回家

正如上文所言,以上这五个分类既是史蒂文无意义发明的类型,其背后也是他提炼出来的创意工作方法论,或许也能启发我们日常的工作和生活,用新的思考方式带来新的变化和创造。

如果你想知道为什么已八十多岁高龄的史蒂文能够多年来保持灵感不断,下面这个他在2013年TEDxIndianapolis的演讲将进一步阐述他是如何管理自己的创意工作过程,他是如何思考并让自己的想法形成许多好点子。

最近,史蒂文还面向中国读者们出了一本《无聊发明合集》,收录了他的1000种无意义发明作品,希望人们可以借由他无数个天马行空的点子,从此告别无聊生活。他同时也想借这本书给大家留下“愚不可及或者大智若愚”的印象,自称要终身作为无意义发明家而不懈努力,大开脑洞。

话说回来,虽说无意义的发明看起来很“傻”,惹人发笑,与一般意义上的发明创造大相径庭,但有些例子也证明了无意义的发明并非毫无用处,有时甚至还预见了科技产品的诞生、未来社会的趋势,如后来出现的谷歌眼镜、未来老龄化人口增长所需的专属商店。

另外,人们的喜闻乐见也证明了无意义发明的另一种意义。谁说看起来不合理、甚至没有实际功能的发明没有意义,正如史蒂文在这次TED演讲结尾时说的,“幽默就是这些发明的意义所在”。

尽管绝大部分的无意义发明无法被普及、量产,对改善人类生活没有实际的作用,但它们代表着人类无限的好奇心与实践精神。

我想,若穷尽生命的意义、生活的本质,人容易陷入虚无主义的困境,这类名为“无意义发明”的创造反而能不带特定目的地通过存在主义的积极实践建构了独一无二的价值和意义。

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