爷青结!是时候朝“蓝天”挥手说再见了

由于疫情的影响,早在今年2月迪士尼就宣布了今年将关闭旗下三大动画制作公司之一的蓝天工作室(Blue Sky Studio),伴随着一些遗憾和心碎,一封真挚的感谢信通过蓝天工作室的推特账号传达给了世界各地的观众,蓝天工作室已经在4月10日正式关闭了。

信的标题上方还有一只大家所熟悉的小松鼠(《冰河世纪》主角之一Scrat),它一如既往地抱着一颗橡果。联合创始人Chris Wedge在信中说:“在过去的34年间,我们就如同那执着的Scrat,一次次地克服各种困难,锲而不舍地为自己的‘橡果’而战。” 也正是蓝天工作室一直以来对于故事创作和技术进步的坚持,才得以相继创作出《冰河世纪》系列、《里约大冒险》系列、《机器人历险记》等家喻户晓的优质动画电影。

蓝天工作室发言人在接受媒体采访时回应:“鉴于目前的经济形势,经过大量的评估,我们才做出关闭工作室的艰难决定。”自1987年至今长达34年的陪伴时光不得不因为迪士尼在疫情期间受到的各方面重创而走向终点,曾经凭借《冰河世纪》系列狂扫全球32亿票房、通过先进技术改变动画长片发展历程的蓝天工作室,终将要和我们说再见了。

技术把“蓝天”带进动画世界——一只兔子开启的动画旅程

在介绍那只夺得奥斯卡的兔子、与橡果形影不离的松鼠、古怪的机器人之前,要知道在蓝天工作室还没成立的时候,在当时那个时代,仅用电脑制作动画的想法是闻所未闻的。直到1982年,负责迪士尼的科幻电影《电子世界争霸赛》特效制作的一群人里面,有6个背景截然不同但才华横溢的年轻人在1987年共同成立了蓝天工作室。

《电子世界争霸赛》海报

或许很多人都不知道蓝天工作室在成立之初主要制作商业CG广告,开发了一种名为“Raytrace渲染”的3D场景捕捉技术,他们在参加一个比赛的时候为Braun公司制作了一个计算机生成的剃须刀,结果却因为效果过于逼真、引人怀疑是实拍而非CG所以无缘奖项。

尽管蓝天工作室的技术在20世纪90年代的各种商业广告和电影里已经崭露头角了,参与了许多电影的特效制作,如《泰坦尼克号》《异形4》《搏击俱乐部》等,但他们不满足于技术的进步,还希望投身到更加有创意的项目中,于是他们花了八年时间制作并在1998年推出了7分钟动画短片《兔子邦尼》。看起来暗淡、孤寂的画风反而突出了蓝天工作室的技术优势,在这支短片中,蓝天工作室引入渲染着色的技术,使得光线自然呈现,厨房内的各种物件陈设的真实度达到当时前所未有的程度,兔子的毛发和眼神也相当灵动、鲜活。

先进光线渲染技术、独特视觉风格和简单却深入人心的故事,让这只和飞虫作斗争的寡妇兔子为蓝天工作室拿下了第71届奥斯卡的最佳动画片段奖。

当时二十世纪福克斯是蓝天工作室的长期视觉特效客户,《兔子邦尼》的成功让二十世纪福克斯乃至整个世界看到,蓝天工作室并不仅仅是一家技术公司,他们还孕育着引人入胜的故事。不久之后,二十世纪福克斯于1999年正式收购了蓝天工作室。

《冰河世纪1》剧照

此后,蓝天工作室在创作《冰河世纪》系列的过程中也实现了不少技术突破,其独立开发的3D渲染器CGI STUDIO让动画电影中的毛发、流水等效果十分逼真,该渲染器是目前世界上最高效的渲染系统。其中,《冰河世纪1》是第一个在渲染中使用蒙特卡洛光线追踪技术的动画电影——这是电影史上的一个里程碑。到后来制作《里约大冒险》时,为了让鹦鹉羽毛看起来触手可及、五彩斑斓,员工们还前往动物园进行写真、学习桑巴舞等前期准备工作,以配合渲染器更好的运用。

蓝天工作室从来没有停歇对技术的探索,到2015年制作《史努比:花生大电影》时,考虑到史努比是一个走过了65年、深入观众内心的“老角色”,他们汇集了史努比多年来各个时期的形象,比较、组合其最好的头部、五官、四肢。也会对照原作者的手绘、进行多次修改,力图给观众一个最真实又最熟悉的3D版史努比。

故事让“蓝天”深入人心——一只松鼠开创的巅峰时代

技术的进步是蓝天工作室的根基和必然的任务,但《冰河世纪》、《里约大冒险》系列等作品的成功绝不仅仅在于此,他们的目标更在于“故事”。蓝天工作室的技术总监Mike Eringis曾说:“一部好的动画不会被技术所局限,了不起的故事和吸引人的角色才是决定性因素。”那么,蓝天工作室的故事是从何开始的呢?

如果说迪士尼是由一只老鼠开始的,那么蓝天工作室的动画时代就是由一只松鼠开始的。蓝天工作室在被福布斯收购之后,便开始了他们的第一部作品动画电影《冰河世纪1》的制作。在《冰河世纪1》的开场,松鼠Scrat为了找地方储藏橡果,不惜疯狂敲击冰面,结果却使冰面产生了巨大的裂缝,从而引发了雪崩——故事就这么开始了。

松鼠Scrat本来只是用于开场的角色,它无需台词就能带来各种戏剧化的反应,在电影上映之后深受观众欢迎,成为《冰河世纪》系列的主角之一。

一举获得成功的《冰河世纪》系列在剧情上采用的是“旅程式”的结构,讲述的是三只会说话的原始哺乳动物将人类婴儿带回人类部落的奇遇,自第一部开始,每一部续作接连带领观众体验与众不同的新奇冒险之旅。

主创们对于人和动物的洞察力使得他们笔下的人物丰富多彩,从初登场就认识的主角猛犸象Manfred、剑齿虎Diego、树懒Sid和松鼠Scrat,到每一部续作认识的新朋友:“话痨”负鼠兄弟Crash和Eddie、有认知偏差的猛犸象Ellie(后成为Manfred的人生伴侣)、“武功高强”的黄鼠狼Buck、树獭Sid的奶奶等,无一不让观众喜爱。

好的故事也建立在丰富的角色表现力上。步伐姿态沉重的猛犸象、笨拙可爱的树獭、滑稽灵活的松鼠等多元角色的演绎构建起了每个人都能轻松理解的动画喜剧。同时,新角色的陆续加入为一以贯之的故事主题增添了层次,也能激发主要角色的变化,对观众而言,观影的乐趣层出不穷。

无论是贯穿《冰河世纪》的“家庭”,还是《机器人历险记》的“梦想”,都是能跨越时间和代际,能让不同年龄、不同时代的观众都能得到共鸣的故事内核,蓝天工作室非常了解长久以来人们内心渴望的追求与支持。因此,今天再看千禧年代的《冰河世纪1》和《机器人历险记》,仍不会觉得过时,扣人心弦的故事依然吸引着今天的观众群体,也能在一定程度上弥补当时的技术水平与今天的落差。

“蓝天”下的动物和人们何去何从?

联合创始人Chris Wedge是看着《白雪公主》《小鹿斑比》《木偶奇遇记》长大的,幼时的他肯定没想到有一天,他和伙伴的蓝天工作室会被迪士尼收入麾下。《变身特工》是迪士尼收购后的第一部作品,但票房却十分惨淡,是蓝天工作室历来收益最低的一部动画电影。结果两年之后,迪士尼在疫情的打击下便不得不宣布关闭蓝天工作室。

不幸中的万幸是,大家可以先打消一部分的担心:蓝天工作室为动画行业所创造的宝藏和精英,未来将持续为这个行业贡献。《冰河世纪6》《里约大冒险3》将由新的团队进行制作,这两个王牌IP系列还将会以衍生剧、番外篇等形式在Disney+上呈现,成为迪士尼冲击Netflix等流媒体平台的有力产品之一。因工作室关闭而受到影响的450多名员工将加入到其他动画工作室,如迪士尼、皮克斯和照明娱乐等,其中也包括Netflix,目前Netflix正在创建一个全新的动画团队,准备招贤纳士。

尽管蓝天工作室的员工和大部分作品或许都能找到一个不错的归宿,但原计划于2022年上映的网络漫画改编的中世纪科幻电影《尼莫娜》(Nimona)就没有这么幸运了,据外界猜测,这个项目很有可能就此夭折了。

因此,一种更深层的担心就随之而来了:蓝天工作室多年来培养的多元化风格与力求突破的个性是否就会消失?蓝天工作室的关闭是不是也意味着动画领域将失去了是一种风格和可能性?

有人甚至认为,迪士尼陆续关闭蓝天工作室等多个动画制作工作室,或许会使得主流动画故事片越来越同质化。迪士尼作为大型动画制作公司在规避风险的同时,也错过了许多风格鲜明的非传统故事和角色,包括LGBTQ+的故事。“迪士尼垄断了许多动画工作室,行业缺乏可以培养创造力和多样性的良好竞争。”

在这里,我们暂且打一个问号,一切都是未知数。当我们将目光放眼全球,仍有梦工厂、照明娱乐、派拉蒙、华纳兄弟、吉卜力等动画制作工作室/厂牌,每年仍在出品优质的动画作品,而且像Netflix这样的流媒体平台也开始加入到这个赛道了。在众多积极的努力影响之下,观众或许尚能期待一个繁荣的动画世界。

蓝天工作室的代表作

动画的多样性不局限于性别、人种、文化的选题和讨论,究其本质是对每一个个体的关心。蓝天工作室多年来一以贯之的“故事为先”精神、精益求精的技术升级给这个世界带来的不仅是风格迥异、身临其境的动画电影,更是让不同的观众都能在其打造的幻想世界里找到属于自己的故事,获得心灵的慰藉。今天,我们失去了蓝天工作室,但希望我们不会失去包容多元化的视野。

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