你不好奇世界富豪们都在读什么书吗? | 清单

在做自我年终回顾的时候,我常常会觉得懊恼,这一年看得书太少。

但今年也总算看了几本一直想读完的书,《金瓶梅》(非插图版)就是我今年精读的一本书。东吴弄珠客就曾说过:“读《金瓶梅》而生怜悯心者,菩萨也;生畏惧心者,君子也;生欢喜心者,小人也;生效法心者,乃禽兽耳。” 可见一本书,不同的人读过之后感觉也大相径庭。

每个时代永远都不缺伟大的心灵,他们通过书本将自己的思想记录下来,或传以后世,让后人站在巨人的肩膀上俯瞰世界;或传递开来,让当代读者明白吾道不孤。书本是平等的,它们不会看人下菜碟,传递出来的信息量都一样;但它们又是不公的,因为阅历的多寡,不同的人总能品出不同的味道。

作为世界上最富有的人士之一,比尔·盖茨每年都会公布他的书单。在承前启后的岁末年终,我们就来看看他的书单里有什么好书。不过我先得提醒大家,他的这份年终书单关注的议题非常具有美国特色。为了让大家有所收获,我还加入了几本其它企业家们推荐过的书。好了,不多说了,大家来瞅瞅吧。

 

《新种族隔离:种族盲时代的大规模监禁》

The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness

乔治·弗洛伊德的那句“我不能呼吸”,点燃了早已剑拔弩张的美国种族议题。作为一位中产出身的白人,盖茨在面对系统性种族主义的肆虐时,也会有自身认识的局限性。而米歇尔·亚历山大(Michelle Alexander)的这一本《新种族隔离:种族盲时代的大规模监禁》就让他大开眼界,重新了解到美国的刑事司法体系是如何不公平地针对有色人种群体。

用证据说话,这本书引用了大量的统计数据,并结合历史事实对美国的刑事司法体系进行批判。盖茨在读完这本书之后认为:“我们需要一种更加公正的宣判方式,并进一步加大对有色人种群体的投入。”

这本书也让我想起近期我在读的《故土的陌生人—— 美国保守派的愤怒与哀痛》(阿莉·拉塞尔·霍赫希尔德 著),自我认知为偏自由派的我一直难以理解很多美国保守派的思维方式,而这本书很好地解释了某些保守派(或者说茶党)人士的行为动机。或是傲慢,或是偏见,我们总会或多或少地带着预设立场去认知事物。也许,尝试去理解就是改变傲慢与偏见的第一步。

 

《跨能致胜:为什么通才才能在专业化的世界中取胜》

Range: Why Generalists Triumph in a Specialized World 

企业到底是需要专才和通才?这是困扰众多管理学家的一个命题。

不能怪管理学家们不够聪明,我们的社会正处于高速发展的阶段。每一个社会岗位对于雇员的要求也越来越高。但总得来说,在中国似乎有一门过硬技术的专才更吃香,而博而不精的通才貌似不那么受欢迎。不信,你看看每年各个专业的就业率。

大卫·爱泼斯坦(David Epstein)就在这本书里提出:虽然这个世界对专业化人才的需求似乎越来越大(比如职场中),但实际上我们真正需要的,则是更多的人“起步时涉猎广泛,并且在不断的进步中接受不同的经验和观点”。也许,“先通再精”才是正道?

盖茨认为爱泼斯坦的观点甚至有助于解释微软的一些成功,“因为微软雇佣了兼具专业领域和跨领域知识的人才。”

 

《辉煌与邪恶:闪电战期间丘吉尔、家人与反抗的传奇》

The Splendid and the Vile: A Saga of Churchill, Family, and Defiance During the Blitz

如果你对二战史感兴趣,这本书会给你新的角度。

从普通市民到一国首脑,埃里克·拉森(Erik Larson)用鲜活的笔触叙述出1940年和1941年身处二战当中英国人的生活。当时由于德国试图通过轰炸的方式逼迫英国屈服,导致英国公民几乎每晚都蜷缩在地下室和地铁站里,而书中记录下的情况似乎也能让我们想起来2020年那漫长而反复的居家隔离政策。

                                                                             

《间谍与叛徒:冷战时期最伟大的间谍故事》

The Spy and the Traitor: The Greatest Espionage Story of the Cold War

盖茨介绍这本书“这部纪实文学作品的描述,主要集中在两个人身上。一位是成为英国双重间谍的克格勃特工奥列格·戈尔迪耶夫斯基(Oleg Gordievsky),另一位是可能出卖了戈尔迪耶夫斯基的美国叛徒奥德里奇·埃姆斯(Aldrich Ames)。” 而他推荐的理由也很平易近人——“这本书和我最喜欢的间谍小说一样精彩。”

看看,再有钱的人获得快乐的途径也可能和你一样。

不知道为什么,我总是特别对冷战期间的间谍故事特别着迷。美剧《美国谍梦》(The Americans)我刷了好几遍。因此,看到书单里的《间谍与叛徒:冷战时期最伟大的间谍故事》之后,我便将它加入了我的明年书单。

 

《盐呼吸:致命的遗传性疾病、科学新纪元以及改变医学的患者和家庭》

Breath from Salt: A Deadly Genetic Disease, a New Era in Science, and the Patients and Families Who Changed Medicine

熟悉盖茨的人应该都知道,由盖茨夫妇设立的比尔及梅琳达·盖茨基金会是全球最大的慈善基金会。该基金主要在包括全球人的健康在内的各方面提供援助。盖茨夫妇对于健康议题一直颇为重视,而这本书在他的推荐名单里,就并不奇怪了。

这本书记录了一个非凡的科学创新故事,告诉大家这项创新技术是如何改善几乎所有囊状纤维化症(Cystic Fibrosis,是西方白人常见的染色体隐性遗传疾病,患者通常会出现多汗、生成过多黏液等症状)患者及家庭的生活。这本书从病人、家庭、医生、科学家和慈善家的角度讲述,透露了人类在战胜这种疾病的道路上,经历过不少科学和医学上的第一次,也对遗传学和医学的未来进来了一次迷人窥视。

 

《一生的旅程》

The Ride of a Lifetime: Lessons Learned from 15 Years as CEO of the Walt Disney Company

《一生的旅程》是迪士尼CEO前任罗伯特·艾格(Robert Iger)的自传,令人倍感欣喜的是这本书不光介绍了他的商业历程,同时也让人看到残酷商场的温情一面。

毋庸置疑,艾格是一个真诚的人,而这一点在尔虞我诈的商业世界中极其少见。他在自传中没有对他的成功历史大书特书,而是不断地强调“理性认识、感恩意识、共情能力”,站在一个谦卑地角度诉说着自己的故事。字里行间,虽未见面,却能感受到他的人格魅力。

“念念不忘,必有回响”,王家卫在《一代宗师》里提到的这八字箴言,其实也蕴含着迪士尼成功的秘密。迪士尼之所以能有众多成功的IP,靠的就是“不忘初心”。盖茨在夏季书单里推荐了这本书,“无论您是要寻找商业见解还是只是想找有趣的阅读,我认为任何人都会喜欢他在迪士尼历史上最具变革性的时期之一管理迪士尼的故事。”

 

《长日将尽》

The Remains of the Day

亚马逊的创始人杰夫·贝佐斯的阅读喜好就比比尔·盖茨的要稍微休闲那么一丢丢。他推荐的第一本书是黑石一雄的《长日将尽》。第一次了解这本书的故事是从1993年的同名电影《长日将尽》(又名《告别有情天》)里,安东尼•霍普金斯和艾玛•汤普森精致而生动的表演,为原本精彩的故事又添上了一丝感性。

从管家史蒂文斯的视角出发,虽然他的专业上无可挑剔,但为了保持这种专业性,他对自身的情感十分的压抑。无论是亲情还是爱情,他的生命里充满的遗憾与错过。但通过读这本回忆录,我们可以看到当时一个普通人的生命历程,同时也能看到一战与二战之间那段非常时期的国际政治格局,以小观大,由此可见。

贝佐斯的推荐理由是:“你将发现自己会情不自禁地停下来思考。我刚花了十小时的时间去体会书中他人的生活。从中我体会到生活与遗憾。”

 

蝇王

Lord of the Flies

“特斯拉之父”马斯克(Elon Musk)推荐威廉·戈尔丁的《蝇王》,原本就已经名声在外。但他的力荐,却让读者们可以从他的角度来解读这本书。从他的创业之路上,我们可以看到这本书两个主要人物之间的相互作用力很可能塑造了他一生的使命: 拯救人类。

而这本书中生动的情节,也让他不止一次地思考书中情节与现实生活中的联系。他曾公开谈论过人工智能在人类手中的危险,也曾在一场演讲中曾提阐述了自己的有关火星和未来居民将如何避免重蹈《蝇王》的覆辙.可以说,这本书塑造了他对于科技与未来的观点。

 

源泉

The Fountainhead

甲骨文公司(Oracle)的共同创始人和董事长拉里·埃里森推荐了艾因·兰德的《源泉》。

想必在这个世界若想获得成功,多半需要一点英雄主义的情结来推进。兰德笔下的英雄,是一个因为其能力和独立性格而与社会产生冲突的人,但却依然奋斗不懈朝他的理想迈进。霍华德·洛克就是这样一名癫狂的建筑师。

而这本书也给埃里森带来的巨大的影响,他说:“当我还是个孩子的时候,我想成为一名建筑师。但那是在我读这本书之前,读完之后我发现很难找到比建筑行业收入更低的职业了。”

看来,这本书阴差阳错地改变了世界的进程。如果没有这本书,这世界上可能会缺少甲骨文公司,而多了一名痛苦的建筑师。


问问大家,在2020年你读到了什么好书?

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