一只名叫米菲的兔子,与她的商业帝国 | 品牌兔子洞vol.6

米菲是一只著名的白色小兔子。有多少人知道她,是因为童年的晨光文具?很多人直到长大后才发觉她并非中国籍,而是远渡重洋,从荷兰来到这里。

米菲从耳朵到脚都是完美圆润的曲线,在她看起来很好捏的小胖脸上,那张“x”型小嘴是最有特点的部位。她穿着小裙子——按照米菲之父Dick Bruna的说法,她不是兔子,而是一个爱穿花裙子的小女孩,但米菲的魅力射程之内影响的绝不仅仅是女孩子。

“小女孩”米菲是Dick Bruna笔下124册漫画的主角,并很快靡声国际。迄今为止,米菲图书的销售超过8500万册,被翻译成了50多种语言。至于她的周边,更是一连串惊人的成就:她在40余个国家拥有近300个的代理商,零售业年收入超过3.5亿美元;在2006年,乌得勒支中央博物馆打造了专属的米菲博物馆。这只简笔画的小兔子,已然成为“商业巨兔”。

 

“它怎么可以如此简单,又如此独特?”

 

米菲诞生于1955年,荷兰设计师Dick Bruna为了在一个阴雨连绵的假日安抚自己的儿子,于是编造出一个白色的小兔子在他们度假屋的花园里乱逛的童话,这只兔子就是米菲的灵感来源。Dick Bruna自称“米菲之父”——不过80岁之后,他就自称是“米菲之祖父”了。

Dick Bruna

简单是米菲最大的魅力,这让她能够轻易被我们映入脑海,但她的绘制可绝不是寥寥数笔就能完成。对于Bruna来说,米菲的简单正是她最困难的部分,虽然只有两个点和一个十字形,但一定要让她表现出开心或者悲伤,甚至程度的不同都要有所体现。为此,Bruna必须要一遍又一遍地重复描绘米菲的神情,以达到最佳效果。

插画家和儿童读物作家Bruce Ingman是米菲的忠实粉丝,他曾写过一本书,探讨这位插画师和他的作品:“他的作品(米菲)吸引了我。他花了多长时间实现了简单性?他如何使她既熟悉又如此独特?” 

从1960年,Bruna在米菲作品中采用了Henri Matisse的“切图”方法。首先,他在透明的纸上画草图,尝试各种姿态,直到他感到满意为止。之后,他会在这张透明的纸下方放置裁剪好的水彩纸,用硬铅笔绘制,以便将轮廓压入纸张中。然后,他会用黑色的丙烯酸颜料画出轮廓,将图纸转移到透明胶片上(就像小时候学校用的投影仪),Bruna可以覆盖并尝试使用不同尺寸的彩色纸裁切,直到他找到合适的颜色为止。

这样一张图就可能要花费好几天的时间,十几页的漫画他需要制作好几个月,而全书没有一根多余的线条。

他说:“每次我画米菲时,我都会感到紧张。我想让她比昨天更好,让她再向前一点。最困难的事情就是保持简单,为孩子的想象力留出足够的空间。”

Bruna为米菲耗尽心血,因此他对于比米菲晚20年出生的Hello Kitty嗤之以鼻。在Bruna看来,这只白色小猫与米菲的相似之处令人震惊,从名字到外貌,以至于许多无辜的旁观者都认为他们是同一个系列,甚至,Hello Kitty也宣称自己不是猫,而是一个小女孩。

Miffy最讨厌的,大概就是这只叫Kitty的猫

一开始,Bruna没有多说什么,毕竟远隔重洋,而且一猫一兔物种不同。但之后Hello Kitty的兔子朋友Cathy的出现终于让Bruna大怒,2010年8月26日,管理Bruna版权的公司在荷兰提起诉讼,指控三丽鸥公司的Cathy兔侵犯了米菲的版权和商标权,两只价值不菲的白色小动物终于对簿公堂。

Miffy和Cathy

“人们没有意识到制作一个真正的角色有多么困难。”Bruna曾在接受采访时说,“一幅米菲的画可以花我一整天。一整天,就为了让她的脑袋或泪水在最佳的位置或角度。”

这个故事的最后,Bruna维权成功,Cathy兔退出市场,“米菲之父”完成了对他小女儿独特性的守护。

 

跨越一切文化障碍,才能让她活起来

 

从第一本《米菲在海边》开始,米菲的图书被译成各种语言,也在不同国家、地区和语言中都拥有自己的YouTube频道。米菲作为一个国际化的IP,有着惊人的传播力。不得不说,她的名字「Miffy(米菲)」有很大的功劳。

简单的名字自有其魅力,就像上学时名字简单上口的同学最容易被老师记住(然后叫起来回答问题)。也许很多人都不知道,在米菲的故乡荷兰,她的名字念法完全不同。Bruna给她起名为“nijntje”,来源于荷兰语的“konijntje”,意思是“小兔子”,词尾“tje”则有着“微小、值得被爱”的含义。

这个名字对于荷兰人来说很有意义,当地人听到它的发音都会温柔地怀念起童年时幻想中的兔子伙伴,但对于世界其他地方的人来说,这个词实在太难发音了。

于是,当米菲的第一本故事书被翻译成英文时,译者Olive Jones几乎没有什么多做考虑,就把手中的小兔子译作“米菲(Miffy)”。Jones这样说:“这个名字没有任何特殊含义,但是很容易在所有语言中被读出。”

当然,米菲的样貌如她的“外国名”一样,简单而隽永,在她走向国际的途中发挥了巨大作用。

就和每一个经久不衰的IP一样,米菲也经历了漫长了演变。在诞生之初,她有着柔软耷拉的不对称耳朵,和更接近真实兔子的外貌,但很快,1963年,Bruna更新了米菲兔的形象,她的身体逐渐拟人化,线条更加圆润柔和,耳朵变得长而竖起,是全世界人看了都感到温暖讨喜的模样。

米菲的色彩也相当具有代表性,Bruna有着非常固定的调色板:黑色、白色、红色,蓝色,绿色,黄色、橙色和棕色。这些色彩饱和度高,明丽中透出一丝稚拙的童趣。作为一个设计师,没有比Bruna更了解色彩的重要性和它的影响力,因此他的正版书只在德国印刷,因为那里的印刷色彩符合Bruna的严格标准。

有时,看到某种高明度的橙红加明黄,或是橘色加深蓝,心中会下意识反应:“这是就米菲配色。”说不出原因,但它已经牢牢占据了你意识中的一亩三分地。

 

米菲,是一个拥有普世共情能力的强大IP

米菲的版权所属公司Mercis有时会听到一种观点,公司的旗舰IP米菲是属于小女孩的品牌。

然而,这种误解离事实很远。米菲在自己发展的六十五年历程中,显然对各个年龄段、各个性别的人都具有普遍吸引力。

——这当然有爱好者自身的原因,说实话,谁真的想长大?

不过原因不止这个。在漫画中,米菲无拘无束,天真,态度积极,乐于接受新的挑战——这看起来是很普通的儿童主角,但配合小兔子的柔软温暖的外表,x型的小嘴——经Bruna反复调整线条的距离和角度,让米菲的情绪始终介于悲喜之间,充满阐发和解读的可能,也让她拥有了一种强大而普世的共情能力。

而且,如果你曾经有注意到过,米菲的图几乎全部正面朝向读者(偶尔几张背影)。Bruna可不是偷懒,而是希望透过这只小兔子与读者进行交流,并以最真挚的双眼去回应。

而且米菲绝不是单薄的“纸片兔”,Bruna怀着老父亲的心思,为笔下的小女儿给予了细腻的情感和某些人格化的东西。1996年,米菲不得不面对挚爱的奶奶过世,了解“死亡”的含义。她也会在日本2011年311大地震之后,从圆鼓鼓的脸颊上落下泪滴。

Bruna对米菲赋予的这种关心和使它变得可爱而丰富,这也让他在商业上获得了巨大成功。米菲首先在生活方式、家居用品、服装和玩具方面表现出强大吸引力,道格拉斯公司总裁Scott Clarke说将米菲带入北美时,称这个对全世界的孩子和父母都散发魅力的IP :

“与米菲合作的时间越长,对她和她的创造者Dick Bruna的了解就越多,很明显,在保持简单的努力中,Bruna自觉或不自觉地融入了一些引起全世界共鸣的价值观。”

越来越多的品牌看到了米菲的魅力,她的形象扩展到了奢侈品和时尚界。从Strathberry制作的手袋,Clements Ribeiro的时装到Louis Vuitton的产品都对米菲赞叹不已。

Strathberry X Miffy

米菲甚至不止一次与总部位于纽约的唱片公司和艺术公司Ghostly International合作。

Ghostly的创始人塞缪尔·瓦伦蒂四世认为米菲有一种“仿佛无所不在的熟悉感”:“我不记得第一次见到米菲时的感受,但是我知道她会出现在各种有趣的地方,比如博物馆商店,流行玩具商店和妈妈身上。总有一种感觉,她很特别,足以脱颖而出。”

他补充说,“我们想要与一个65年的老IP合作,是因为她令人着迷,给人留下了深刻的印象,也因为她所代表的简单真诚,对于所有人而言都是一种魔力。”

 

价值千金的米菲,需要现代化

 

Bruna曾说,二次元的米菲才是完美的,然而,赚钱还是得在三次元。

从上世纪90年代起,米菲的商业帝国开始开始走向世界,她前往巴黎参加她的第一个国际展览,成为动画片中的大明星。她拥有一座属于自己的雕像、郁金香花田,还出现在日本邮票上。米菲遇到了她最好的朋友,小狗Snuffy和小猪Poppy,并且作为成功的音乐剧登上舞台(米菲有三部属于自己的音乐剧)

尤其是在生活方式、家居用品、服装和玩具领域等零售领域,米菲简直势不可挡,仅仅在零售业,她的年收入就超过3.5亿美元。

Bruna本人会对米菲的产品进行把关,要求他们必须遵守严苛色表和样式指南。

Bruna是一个固执的老艺术家:“艺术家的线条就是他的笔迹,”他说。因此,Bruna拒绝高科技手段绘画,比如计算机绘制,而是坚持用他的硬铅笔绘制“有心跳的线”。

当然,这不影响米菲作为荷兰设计的标志和国宝级偶像,但17年,Bruna的去世,让米菲骤然失去了给予她“心跳”的父亲。

对米菲的“经纪公司”Mercis来说影响是巨大的,米菲失去了力量的来源。同时,时代在变化,即使是传统上米菲的强势领域,在近年来也显示出了强大的创新能力。如何让米菲紧跟时代也是一大问题。

按照Mercis的说法,对于米菲商业帝国的布局,“调整”要大于“开拓”。Mercis有一个固有的信念,即他们仍然在与才华横溢的艺术家Bruna合作,共同维护并创造这份的遗产。

对于米菲这样的大IP来说,最大优势在于她目前不缺少大牌的合作对象和优秀艺术家,她的影响力能帮她换取优质的合作,并汲取新鲜的养分。

在传统的产品线上,Mercis也进行了诸多尝试,如把米菲的2D动画系列变成3D定格动画;在不同国家/地区和语言中开设YouTube频道;以及把米菲的世界数字化,人们可以通过Sanoma,Story Toys和Edujoy等APP探索这只小兔子的生活,同时寓教于乐,这些应用程序可在全球的Android和iOS设备上使用。

Mercis承诺,他们将稳稳跟上时代,不淡化Dick Bruna的设计理念和烙印在米菲基因中的特性,他们对此充满信心。

 


 

米菲这个IP是因何能红,而且有如此之强的生命力?

其中当然少不了天时地利,但如果我们把目光拉回作者身上,聚焦于Dick Bruna曾说过的这样一句话:“米菲是我的一切。”

这意味着什么呢?

有这样一个故事。有一天,Bruna和朋友在路上走,身边一辆劳斯莱斯开过,Bruna和朋友都不由地称赞它强大的性能和外观的优雅。

“但是,Dick,”朋友说:“你知道吗?你也可以买一辆。”

Bruna震惊:“我可以?”

朋友冷静地说:“你可以,亲爱的Dick,你可以买七种颜色,一周七天不重样,然后还能再请一个司机。”

然而「荷兰首富」Bruna只是笑,什么也没说。依然每天骑自行车到他在乌得勒支的工作室,眼中只有他的小兔子。

就是这样一个人手中的画笔,给予了一只小兔子长达65年的心跳声,并仍然在继续。

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