这个熟悉的小黄脸,到底从何而来? | You Know What

观察一下现代人的沟通方式,你就会发现单纯的文字已经远远无法表达我们想要传递的情绪,emoji和表情包的大量使用,才能更加准确地传达出我们想要传达的信息。有时候,甚至能够传达一些文字无法表达的情绪,比如那个常用和甲方沟通的微笑表情。

但你有没有想过,这个你经常使用、略带嘲讽感的微笑表情,背后有什么历史呢?

这个熟悉的小黄脸,到底从何而来?

要说起人们用微笑图案的时间,可比我们想象中的早多了。已知最古老的笑脸图案出现在土耳其边境小镇卡尔卡默斯Karkamış出土的一个赫梯陶罐碎片上。当考古人员将碎片拼接起来之后,他们发现这个大约在公元前1700年制作的陶罐上,居然铭刻着一个大大的笑脸。

微笑图案最早的商业用途则是出现在1919年,当时纽约州布法罗市的压路机公司在收据上贴上了贴纸,上面写着“谢谢”和一个笑脸图案。但我们更熟知的笑脸图案则是来自于设计师哈维 · 罗斯 · 鲍尔(Harvey Ross Ball)的创意。

鲍尔设计的笑脸图案。

委托鲍尔设计的笑脸图案的公司是马萨诸塞州伍斯特市的州立互助人寿保险公司(State Mutual Life Assurance Company of Worcester, Massachusetts)。1963年,州立互助人寿保险公司刚刚与俄亥俄州的担保互助公司(the Guarantee Mutual Company of Ohio )合并,雇员们士气低迷。管理层想通过一个简单的设计让员工受到鼓舞。鲍尔在10分钟之内设计出我们熟知的那个黄色的笑脸图案,该图案也迅速成为了世界上最有名的图标之一。作为设计师的鲍尔,却从未因为设计该图案获得任何利润——他并没有将此图案注册成商标。

时过境迁,笑脸图案大肆流行却是伴随着大众传媒的广泛应用。在1962年末,位于纽约的广播电台WMCA推出了一款名为“好家伙”(Good Guys)节目,并将笑脸图案作为吸引听众参加比赛的一部分。笑脸图案慢慢地进入到了社会视角,成为了当时颇为流行的视觉符号。

1972年,法国记者 Franklin Loufrani 发现广为流行的 Worcester Smiley 笑脸居然一直没有申请商标版权专利,于是将“Smiley”注册商标,用它来突出《法兰西晚报》上罕见的好消息。

到九十年代,Franklin Loufrani 已经授权了70 多个不同国家的品牌使用“黄色笑脸”商标。甚至还成立了 The Smiley Company 笑脸公司,通过一份风格指南将该符号正式化,再通过全球许可协议进一步传播。如今,笑脸公司的年收入超过1.3亿美元,是世界上最大的100家授权公司之一。

1987年,DJ兼夜店文化推手丹尼•兰普林(Danny Rampling)率先在伦敦开设了一家名为“ Shoom”的夜店俱乐部,该俱乐部在传单、会员卡和室内装饰大量使用了笑脸符号,用以表达早期锐舞运动都是关于“灿烂的笑容和积极的态度”。而在锐舞文化风靡的80年代,这个黄色笑脸符号迅速发展,并被很多人效仿,进一步成为了文化史上不可错过的符号。

而在互联网上,笑脸图案的初次出现则是在卡内基梅隆大学的Scott Fahlman所写的一段话中,提议将“:-)”作为笑话的标记,开启了笑脸符号的线上生涯。

从90年代初的8-bit电子游戏,到雅虎即时通Yahoo! Messenger )的logo,黄黄的笑脸随着一条条简讯,突破现实的距离,走向了更广阔的人群。

延伸一下,而我们更熟悉的“小黄脸”们都出自emoji表情包,而它的诞生也不过20年左右的时间。1998至1999年间,日本设计师栗田穰崇在当时隶属于NTT DoCoMo公司i-mode移动互联网平台团队工作,他想让表情符号作为i-mode消息功能的一部分帮助促进电子通讯的发展,并让公司产品更有识别性,设计出了第一个表情符号。而这,也是emoji的前身。

但这种说法也有争议,无独有偶,1997年,法国设计师Nicolas Loufrani注意到,ASCII表情符号在移动技术中的使用正在增加,创造了第一套图形化表情,并编译了在线表情符号词典。同年,Loufrani在美国版权局将emoji注册,随后全套图标于1998年以.gif格式文件在网络上发布,成为科技行业中使用的第一套图形化表情符号。

而现在的emoji家族,早就超越了原先那个简陋的小黄脸,变成了拥有1329个不同图标的大家族。只是,在看着这满满当当的图标时,不知道有几个人会想到,这一切的开端仅仅是那个花了10分钟不到设计出的小笑脸?

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