“在创建现代英国方面,没有人比Terence Conran爵士做得更多。他整个职业生涯都在寻找使每个人的生活更美好的方式。”英国设计博物馆的前馆长这样说。

英国之所以是现在的英国,Terence Conran爵士的影响不可或缺。

1931年10月4日,Terence Conran出生于泰晤士河畔伦敦郊区的金斯敦地区,父亲是一位商人,而母亲则是一个很有艺术品味的女性,她培养了Terence的创造力和艺术才能。

年轻的Terence Conran

作为英国设计史上浓墨重彩的一笔,Terence Conran爵士的身份却不能用“设计师”简单概括。

他是一位感情丰富的商人、一个热情洋溢的“生活方式传教士”,他为自己的设计理念打造了一个商业帝国,建立了英国设计博物馆。随后又在伦敦、巴黎和纽约开设了自己的餐厅,还撰写了大量有关设计、烹饪相关书籍。

他让英国摆脱了二战后的阴霾,改变了人们的居住方式,改变了日常使用的产品,重新定义了人们吃的食物乃至如何吃它——他凭借对现代英国生活方式的影响力和杰出贡献,被伊丽莎白二世女王封为爵士。

Terence Conran爵士

2020年9月12日,88岁的Terence Conran爵士在家中平静离世。今天,就让我们一起看看这位在商业、设计界、餐饮业左右横跳的大师,在他轰轰烈烈的人生中,曾为这个世界留下了些什么。

 

Habitat:

每个人都应该诗意地栖居

1951年,19岁的Conran得到参与设计当年英国艺术节活动的机会。当时,二战刚刚过去不久,他看到了战后人民对物质短缺的厌倦,还有对品质的向往,并从中瞥见了商业设计的未来。

在Conran看来,设计界太容易自说自话了,他着力于使设计更加亲民,让普罗大众也能拥有好品味的物品。那场活动结束的第二年,Conran设计了自己的家具,并出售给80个零售商。但是,当他去拜访查看销售情况时感到异常沮丧——没有一家零售商知道应该如何展示他设计的产品,也无法为它营造适宜的氛围和环境。

Terence Conran爵士最早的作品,圆锥椅

于是1964年,他与妻子在伦敦切尔西开设了第一家可以放音乐的家居店,Habitat。

1964年第一家habitat

这里出售的产品在我们如今看来丝毫没有特别之处:简洁的白色瓷砖、萨巴蒂尔刀具、包豪斯风格椅子、懒人豆袋椅、组装式架子、羽绒被——干净极简,有着工业化流畅,同时便捷舒适。但在当时,却给古板英国人相当震撼的冲击。

Habitat迅速占领了当时大学生们的生活空间,人们惊讶地发现,普通人使用的产品也能如此舒适美观,家具也可以如此鲜艳轻盈。他彻底改变了英国主流室内装修的风格,也掀起了欧洲大陆式家具的简约风潮。

1968年的habitat产品,tam tam stool
1968年的habitat产品,tam tam stool

到1980年,Habitat已成为全球最大的家具零售商之一,他在英国,欧洲,日本和美国拥有900家商店,销售家具,家庭用品和服装。极盛时,他的公司拥有35,000名员工,数十亿美元的收入。

但由于太过迅速的扩张,导致Habitat资金链断裂。1990年,Conran爵士辞去董事长职务,Habitat加入了ikano集团(宜家的总公司),之后数十年,habitat都作为比宜家更高端的家居产品线存在,直到2011年9月,它又加入了一家专门从事家庭装独立的法国集团CAFOM

如今habitat在英国的线下门店

 

设计博物馆:

设计教育是未来变革催化剂

尽管一生经历相当丰富,但是Conran爵士自己所说:“迄今为止我漫长的设计生涯中最有意义的成就,我会毫不犹豫地说在伦敦成立设计博物馆。

80年代,在Habitat上市之后,Conran爵士发现自己很有钱。于是他试图提出构想,为社会做出积极的贡献,这时他突然意识到,设计教育尚未得到人们的充分理解,并且这对国家的未来至关重要。

英国必须拥有自己的工业设计博物馆,展出来自世界各地的产品,这将是一个非常成功且有影响力的项目。

Terence Conran爵士成立了Conran基金会,同时下定决心为展示现代工业设计创造一个永久的家。让人们发现,工业设计可以改善一个国家,并让它成为“社会和经济变革的催化剂”。

在好友英国设计师Paul Reilly和策展人Stephen Bayley的帮助下,他们在泰晤士河旁创办了世界上第一家纯粹以工业设计为主题的博物馆——设计博物馆。博物馆致力于打造一流的、有影响力的设计展,向人们展示世界知名设计师和建筑师的灵感。

同时,他成立了Conran基金会,一直支持和培养着年轻的设计人才。 

泰晤士河畔 旧设计博物馆外部

设计博物馆并非高高在上,它与Terence Conran爵士本人一样表现出对普罗大众和生活方式的关切。比如Conran基金会和设计博物馆的定番节目:找一位时尚设计领域的名人,给他一万英镑去布置一个生活空间,把购物成果摆在馆内展示。

这个展览看似简单,但专业人士的思维和生活态度往往让民众大开眼界,也让他们感受到,好东西并非要花大价钱才买得到。美好生活有时候缺的不是钱,而是那么一点儿灵感。

2016年,设计博物馆搬迁到了肯辛顿。Terence Conran爵士在为新开业的设计博物馆奠基时,将一个时间胶囊埋在地下,等100年后开启。

肯辛顿 新设计博物馆外部
肯辛顿 新设计博物馆内部

他在其中放了一部iPhone(让当前最先进的技术成为古董似乎很有趣),一瓶勃艮第葡萄酒和一罐凤尾鱼(他认为,经过一个世纪后,这些食品会更美味)。大概也算行为艺术了吧。

 

餐饮:

行业巨头 & 好厨子 & 美食家

说到食品,Terence Conran爵士名下有55家餐厅,直到去年还在扩张,但他绝对不止一个餐馆老板而已。

一个最懂生活的人,对美食怀有巨大的热忱在正常不过了。设计与美食,也总是充满着共通之处。

1953年,Conran爵士来到巴黎,和战后英国平民的灰色调相比,巴黎几近梦幻。法式长棍面包、大块的法式奶酪和苹果馅饼尤其令人流连。于是他向伦敦引入了欧洲大陆的味道,第一家餐厅Soup Kitchen开业。

1953年 soup kitchen

这家餐馆时尚的设计和简单的菜单,对当时英国高档餐厅来说无疑是一剂解毒剂,让过度装饰的食品和时髦内饰显得滑稽。Conran爵士的愿景是创造一种全新的场景,介于巴黎小酒馆的轻松氛围和优雅的形式之间,这里更加包容、面向大众,但拥有相当高的品质。

Conran爵士旗下餐饮公司的菜肴

不仅仅是餐厅。这种饮食理念在Conran爵士的零售商店The Conran Shop和Habitat中也得以延续。他出售物美价廉的炒锅、编织篮和独特的厨具,使普通人的厨房焕然一新。

Conran爵士的kitchen design

他对美食的热爱非常深,甚至师从于Elizabeth David,并亲自撰写菜谱。在他看来。“好烹饪”似乎已经变得太复杂了,而他用令人信服的美味菜谱向不善烹饪的英国人展示:最好的菜肴实际上非常简单,而且很容易准备。

Terence Conran爵士的食谱

热爱美食的人往往热爱生活,他的著作和理念是战后英国一抹亮色,也为无数家庭带去了欢乐和生活的信心。


Terence Conran爵士是一个很难定义的人,他身上的标签实在太多。

有人称他是一个离经叛道的推销员,通过向民众出售“大众奢侈品”来宣扬消费主义,让战后贫困的英国人非得用所谓的“现代感”和“好品味”代替旧物。

也有人说Conran爵士是灰暗生活拯救者。他为人们提供了更可口的食物,提出了星期日应该来一顿“阳光早餐”的生活方式。他还为家居生活提供斯堪的纳维亚家具,意大利照明,法国炊具,包豪斯风格书架和波普艺术的墙壁彩绘,让普通人感受到生活中的美。

不过我还是最喜欢这一句,来自他生前好友的评价:

他是一个很有魅力和幽默的人,过着充实的生活,仅此而已。

他正是因此而伟大。

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