从上世纪60-70年代的“三转一响”(收音机、自行车、缝纫机、手表),到80-90年代的“四大件”(彩电、冰箱、洗衣机、录音机),以及千禧年间的电子产品套装(手机、电脑、MP3)。在人们日常物件的迭代中,我们除开感受到了科技的进步,也在好奇:改变生活的创造力,从何而来?

42年前,英国人詹姆斯·戴森发现普通吸尘器会因为集尘袋堵塞,导致吸力减弱。而通过观察离心力分离油漆颗粒的气旋装置,他受到了启发并创造出了世界上第一款无尘袋吸尘器,从而改变了很多人的日常生活。1993年,詹姆斯·戴森创立了戴森品牌,在随后的商品迭代过程中,戴森的产品经过了技术上与设计上的数次调整,以适应越来越现代化的生活。其创始人戴森先生也在这一过程中发现,未来的创新,与科技、设计与工程息息相关。

 

戴森创始人及发明家 詹姆斯·戴森          图片:戴森提供

 

为了启迪年轻人对于工程的热爱,18年前,戴森创立了慈善机构詹姆斯戴森基金会(James Dyson Foundation,JDF)。通过整合科学、技术、工程和数学(STEM)类的教育资源,开展工作坊和创立戴森设计大奖,以实际的行动,对创造力进行培养。此外,詹姆斯戴森基金会还为医学研究和地方社区资助提供支持。

 

大胆提出设想

从2005年设立至今的15年时间里,戴森设计大奖为我们带来了许多惊喜。作为针对大学生与近期毕业新鲜人的国际设计大奖,它的门槛“看起来”并不高,只需要参与者“设计一个能解决问题的方案”。

纵观这几年的参赛项目,一个显著的趋势是参赛者们的社会责任感正逐渐提高。他们为针对包括塑料污染,能源生成和公共卫生等众多发展中国家正在面临的问题,提出了许多优秀的解决方案。而面对这种趋势,戴森设计大奖组委会不光在奖项上给予鼓励,也在今年首次增设了可持续发展奖,作为回应。

在苏克赛斯大学就读的Lucy Hughes,就以从有机鱼废弃物和取源于当地的红藻混合后制成了一种名为MarinaTex的生物可降解塑料,摘得了2019年戴森设计大奖国际冠军。因为取材于生物原料,MarinaTex非常适合用于包装三明治等可直接入口的食品。并且,因为它可降解的特性,即便在低资源密集型的家庭堆肥环境中,这个生物塑料也能在 4-6 周内完成分解。这项发明为环保、能源与公共卫生等社会议题提供了新的思路。

 

2019年戴森设计大奖国际冠军Lucy Hughes          图片:戴森提供

 

并不止于设想

约27万人民币的奖金,可能是让很多社会新鲜人心动的一笔款项,如果这笔奖金还附有戴森品牌的光环加持,以及解决问题、改变生活的初心,更让能参与者有动力参与戴森设计大奖。更重要的是,戴森设计大奖对于此项大赛优胜者的投入,并不会随着夺冠的那一瞬间停止,反而是一切的开始。戴森设计大奖是一个很好的在国内和国际舞台上展示他们的作品的机会。对于那些想要进一步实现他们的设计的学生们来说,大奖的奖金以及国际媒体上的曝光度无疑给了他们将设计实体化、商业化的更多可能。

比如2018年的中国大陆区冠军作品ORCA小型水面清洁机器人其发明团队在获奖后仍未停止产品研发的脚步,通过大量的实地测试和数据收集,不断地进行产品迭代。目前,该获奖作品已经在水面清洁、安防巡检和水质检测三大方面完成了水面服务机器人产品的量产化与成熟化,为超过30个地域和不同国家的水域提供服务。

这不是个例,戴森设计大奖允许参赛者们保留对于设计的所有权。上文中提到发明MarinaTex的Hughes,在戴森设计大奖的帮助下,成功地申请了专利,并迎来了戴森进一步地加大对于研发的投入,将其变成可以大规模量产的产品,从而真正意义上地解决当下存在的问题,改变人们的生活方式。

 

2018年中国大陆区冠军ORCA小型水面清洁机器人          图片:戴森提供

 

质疑原有设想

戴森全球设计与新技术副总裁 Peter Gammack曾说:“对现状保持质疑、不断探索做事的新方式是一段漫长的旅程,但也是我们作为工程师和设计师,要去完成的最重要的事情。发明是可怕的、充满挑战的,也是无止境的。” 

 

戴森全球设计与新技术副总裁 Peter Gammack              图片:戴森提供

 

就像每一个精益求精的偏执狂都会不断怀疑自己的作品是否是问题的最优解一样,戴森设计大奖鼓励参赛者“去质疑世界运转的方式,并以他们自己的方式,用工程设计去寻求问题的解决方案”。 虽然在好奇心与恒心的助力下,无形的创意可以变为有形的发明,但解题思路不应只有一种。提升原有方案的效率固然是改善成果的一种方式,但拥有另辟蹊径的方法论则是戴森设计大奖最为看重的一种特质。

就像MarinaTex的发明,尽管许多人都在思考,有什么东西能替代几十年才能完成降解的一次性塑料?但很多人的思考方向却是:如何不用塑料(如使用纸吸管与环保袋)或者如何少用塑料(征收塑料袋使用费),而不是“如何制作一种环保塑料”,用低成本、高质量的商品注入市场,让市场自动完成迭代。

 

还有更多设想

只要还有设想,创意的脚步就不会停止。

今年戴森设计大奖的报名工作已经结束,但发明家们从未停止设想。詹姆斯戴森基金会全球负责人Gemma Wardle在接受TOPYS的采访时强调:戴森设计大奖与其它奖项最大的不同是“每年我们收到的大量学生参赛作品,他们对于探究世界如何运行的求知欲总是让我们看到着眼于解决全球问题的创意发明”。

 

詹姆斯戴森基金会全球负责人Gemma Wardle          图片:戴森提供

 

如果你也有自己对于解决问题的设想,并期待验证你的设想,你可以通过访问戴森设计大奖的网站https://www.jamesdysonaward.org/zh-cn/home/,了解更多大奖行程。

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