要说铅笔中最有名的型号,非2B铅笔莫属。

自打开始涂答题卡的那一天起,2B铅笔就从众多的铅笔型号中脱颖而出,常驻在我们的文具袋里。举行大小考试之前,班主任总会在讲台上一遍又一遍的强调,要用2B铅笔,要用2B铅笔。哪怕是候考的时候,监考老师都会走过来指着铅笔,看着你,问:“是2B吗?”——唔,太难回答了。

那,为什么2B铅笔如此特别?是考试专用笔呢?

要想了解2B铅笔为什么这么特别,我们得先了解铅笔和铅笔的分级制度。

可能出乎意料,我们平常用的铅笔,并非是由铅做的,而是用石墨和黏土做的。我们管它叫铅笔,是因为在古代,人类就有用铅粉做记录的习惯,而在人们发现石墨的1564年,又误以为它是铅的一种。因为石墨与铅都能用做记录,人们叫石墨为“黑铅”,随着贸易的兴趣,还起了一个商务名称为“笔铅”。百年下来,铅笔的称呼已成习惯。

世界上现存最古老的铅笔,约于1630年制成。图片:Faber-Castell

因为石墨和黏土的所混的比例不同,铅笔也有相应的分级制度。为了确保每一个人都买到合适的铅笔,因此规定,H(hard)代表硬度,B(black)代表黑度,照笔芯中石墨的份量来划分。H前面的数字越大,表示它的铅芯越硬,颜色越淡。B前面的数字越大,表示铅芯越软,颜色越黑。放到日常生活中,“数字+H”一般是表示硬质铅笔,“数字+B”表示软质铅笔,“HB”表示软硬适中的铅笔,“F”表示硬度在HB和H之间的铅笔。

铅笔分级表。图片:School Depot NZ

按理说,HB铅笔软硬与黑度都适中,应该是最适合书写的铅笔,为什么不用HB,而要用2B呢?这得说说另一项伟(gai)大(si)的发明——光标阅读机(也就是俗称的“考试读卡机”)了。光标阅读机是利用光学字符识别(OCR)技术,只对黑色敏感。答题卡边印有黑色的条块,让光标阅读机确认卡的方向与位置。铅笔在卡上的填涂的黑块和印好的黑块共同组成了一个只有黑与白的图像,计算机常用的二进制近似,光标阅读机扫描后与预先存储的信息生成的图像进行比较,从而得到结果。

因为一般的机读卡是根据铅笔石墨浓度和被涂黑区域的面积的大小来判断的结果,因此,石墨浓度过小的H系列铅笔以及B、HB、F铅笔就被排除了。而大于2B系列铅笔,石墨浓度是够了,但因为硬度不过,容易晕色,污染其它答题卡;加之难以涂改,容易造成误判,掉落的石墨屑甚至会让光标阅读机出现故障,因此也不是最理想的选择。

虽然2B铅笔非常适合涂写答题卡,但对于工程师或者建筑师而言,耐磨而且硬度高的H系列铅笔才是工作上的好伙伴。软却黑的B系列铅笔,则是艺术家们画素描时上光影不可缺少的重要工具。选择什么样的铅笔,主要是看用途。

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