来自美国加利福尼亚州,Steven M. Johnson今年80岁,两鬓白发,面相憨厚。

光是看着他的外貌,脑里略过“平平无奇”一词。


Steven M. Johnson | ©️Youvi


漫画家、发明家,曾在耶鲁大学、伯里克利大学加州分校就读,做过城市规划师、未来趋势分析师。

一系列头衔加身,看似是个城市精英之类的人物,可他远远不止于此——头脑里装着过去、现在,而且他还创造着未来。


要被他圈粉的方式有很多种,也许是他笔触流利色彩丰富的漫画,又或许是他创作里满满的幽默感。

但最圈粉的还是他各种天马行空的脑洞。在他笔下所发明的物品,总让你有“天呀这也太巧妙了吧”,继而发现如今被人广泛使用的交通工具、家居用品或是时尚单品都有他的影子。


我是缩缩车,我有两种用途,一个是弹簧延伸,主要用于减弱驾驶过程中遇到交通事故对司机的损伤,另一个是收缩后尾,它能让汽车在更小的空间停车,同时也能让汽车更轻便在高速上行驶。 | ©️ steven M. Johnson


尽管在日常工作中,挖掘过许多作品或是猎奇或是精美的漫画家,但也无法阻止我直言,“Steven是我见过最有趣的漫画家之一。”


10月初,老爷爷Steven第一次造访深圳,带着一颗“要与世上有趣的灵魂聊一聊”的心,我们和他聊了一些正经的事,以及一些漫不经心的人生苦难哲学问题。



 

漫画,是没有安排好的人生剧本


Steven.M.Johnson 脸书头像 | ©️ Steven.M.Johnson


关于何时开始创作漫画?


他意味深长地拿起手中的饮料(一点点的柠檬蜜),后说道:“这事说起来像一匹布这么长,我概括性和你分享分享,但我保证句句真实,就像我从未想过自己会成为一名漫画家,从未想过自己成为了未来预想家。


就这样,我开始听着这位可爱老爷爷分享他的故事。


《Portable Fallout Shelter》(《便携式沉降物掩蔽所》),创作于1962年 | ©️Steven M. Johnson官网


1962年,单凭着自己的兴趣爱好,没有任何漫画功底的Steven,出于对古巴导弹危机对人民造成的影响,创作了一幅名为《Portable Fallout Shelter》(《便携式沉降物掩蔽所》)的黑白手稿漫画。


这是刊登在Steven网站上时间最久远的作品。


接下来将近十年里,他时不时便拿起画笔创作,除了画功大有增长,也让他慢慢找到了创作方向。


刊登于1977年《Cry Califorina》的文章配图,文章描述Steven在对加州南浩湖沿岸企业的研究中,发现大部分企业存在生产计划不周,生产成本过于低廉,浪费过多的问题。 | ©️ Stevn M. Johnson官网


1973年,Steven三十六岁,在父亲(曾在加利福尼亚州当地出版社担任编辑)的助理推荐下,他开始兼职工作,为加州当地杂志《Cry California》、《The Sierra Club Bulletin》供稿供图,题材集中在企业调查、环境保护等。


这是他第一次用艺术创作“捞金”。


刊登于1973年《Sierra Club Bulletin》的文章配图,文章报道石油公司正盯着埃弗格雷斯国家公园(Everglades National Park),寻找可能的钻探地点的内容。 | ©️ Steven M. Johnson官网


在此之前,Steven是本田的未来趋势分析师。在这份工作里,他时常沉浸在一堆使用数据中,获得未来新趋势的预测,结论更多需要体现实用性。


而作为一个浪漫主义者,他则希望自己的漫画作品不受条条框框的限制,能够充分展示产品的想像性,而读者在观赏作品时,多一点乐趣,少点思考。


充气保护衣,通过摩托气泵向衣服进行充气,保证驾驶员在行驶过程中由于滑倒或是车祸均能毫发无伤,缺点是气体为摩托车尾气,对人体健康造成伤害,而当气体过多时,驾驶员在高速驾驶过程中会飘起来 |  ©️Steven M. Johnson


就是在种种动力的催发下,Steven开始借用日常休憩,譬如长途旅行、工作通勤等一系列自驾活动中观赏窗外风景的时间,进行创作一系列关于未来想象的产品设计漫画图,它们或是交通工具设计图、生活用品设计图、时而还会涉及时装设计图。


Steven 与 他的车内画板 | ©️Alex. s. Johnson(Steven儿子)


“我车上还有一块自制的绘画板(曾在电视节目展示过),我经常会边奔腾于高速路上,边在绘画版上进行草稿创作,加州没有出台过相关政策,禁止人们在车上画画的。”他很平淡地说道。(注意:老爷爷的Swag操作,建议保命重要的你,请勿模仿。)


在80时速的车上绘制的手稿 & 最终成稿 |  ©️ Steven M. Johnson官网


掐指一算,Steven已经在漫画创作道路上已有四十年加,出版作品集九本,曾为《Esquire》、《时尚芭莎》《Fastcompany》、《Utne Reader》等时尚杂志、设计杂志供图。


《What The World Needs Now》 & 《Patent Depengding》 & 《Have Fun Inventing》封面 | ©️ Steven M Johnson官网


如今依然坚守在漫画创作的他,当被问道,“你是一个从小喜欢漫画的人吗?”


他答道,“不是的,我可没从小沉浸在漫画世界里,但如今漫画的确成为了我人生必不可少的部分,而且我建议在大家找到自己喜欢的领域时,尽早起步,毕竟我也没法相信80岁了,你还能创作出什么新花样。”



 


创作灵感,都是玄乎的灵光一闪


排烟头盔,专为忍不住在公共场合依然坚持抽烟的烟民设计,主要问题的是用电难以实现,噪音过大,外形不够美观,但回头率高达100%。 | ©️ Steven M.Johnson


“Inspired By”(灵感来源),这应该是众多创作者在分享自己作品时必不可少的环节。


带着这个问题,我也毫不客气地问道,“在您的作品里,出现了众多精灵古怪,或是奇思妙想的设计,你能谈谈的灵感来源吗?”


无性别正装。越来越多女性进入职场,我们需要平等对待男女,首先是同工同酬,后则是统一男女服装,确保男女享有一样的威望,但依目前环境而言,这还是一个空想。 |  ©️ Steven M.Johnson


他放下他手中已经喝得差不多的饮料,后说道,“这是一个有趣的问题,让我想一会。”间隔几秒,他又慢条斯理地开始分享。


皮皮鞋,在1984年创作这类型不同鞋尖的时候,我并没有料想到在当下会有越来越多生产商把它们实现了,但有趣的是,以上所画到的鞋子,我的鞋架似乎还没有。 | ©️Steven M. Johnson


据所想到的,我大部分的漫画其实都是灵光一闪的成品。我不希望它们被标签上,这是受何启发而创作。或许是非科班(曾就读英语文学专业)出身,我在进行一个主题的创作时,也没有一个预定的想法以及手稿设定,我只会让大脑像一个高速运转的思想机器,然后让手中的笔把它们画在纸上,最后再把它们一张张扫描到电脑上,用Photoshop上色。”


乍一听,这创作可像脱缰野马般,奔走在没有尽头的草原。


新视角单车,正所谓“速度七十迈,看心情自由自在。”这幅作品,正是Steven毫无畏惧的想象创作,他通过改变单车的构造,让骑行者能够有全新的运动方式,以及全新的视角去进行骑车运动。 | ©️Steven M.Johnson


但画风一转,他又说道,“你听过一本名为《瑜伽心经》的书籍吗?起初创作漫画,我也时常难以下手,这大多是心情急躁所致,所以希望能够在书本里找到一些让我冷静下来的方法,但阅读完后,我并没有获得心平气和之术,反倒是脑洞刹不住车,所以你会经常看到一些作品,它们是完全无法实现的。


炫耀西装,比比谁的“大”。在服饰方面,女性有相关的服装能够让她们展示身材,但男士特别喜好炫耀的地方并没有相关设计,于是我觉得炫耀西装是个不错的选择。 | ©️ Steven M.Johnson


只不过,他也说道,“我现在可以很好驾驭我的脑洞了,如果有商业项目合作,我或许还会创作出一些更为另类好玩的内容。”




 


幽默是作品的A面,实用性则是B面


瑜伽车座 ,便于乘客打坐运动。| ©️ Steven M.Johnson


《Yogamobile》(《瑜伽车座》)收录于Steven第四本漫画作品集《Patent Depending:Vehicles》中,他设想通过改造汽车内部的坐骑设计,把每一排的座位连接起来,增大座位之间的距离,让车内司机或是乘客都能够在车上完成瑜伽有氧运动。


充气雨衣,通过在两肩之间设置一个储存充气气体的装置,遇上雨天,可拔开充气筏,后可遮雨一段时间。 | ©️ Steven M. Johnson


幽默风趣十足,而这只不过是他数不胜数能让人捧腹大笑,却又似乎实用效果明显的漫画作品中的代表之一。


于是,我好奇心萌动提问,“你如果能给作品的幽默度打分(满分10分),你的分数是?”


他说道,“先不给它打分,但分数这里面能划分点给实用性和意义性。”


起初创作漫画,Steven仅仅希望观众能在他的作品里找到乐趣,直到1984年,他完成第一部漫画作品集《What The World Needs Now》后,他认为让读者一笑而过的作品,已然不符合他当下创作漫画的初衷,自己希望创作出更多实用性与趣味性并行的漫画作品。


车载望远镜,主要用于汽车探测路况。 | ©️Steven M. Johnson


举个栗子,基于海湾战争,彪马在电视上的出镜率较高,全美公路上出现大量SUVS,在交通堵塞的情况下,SUV因身型较高,时常会遮挡住其他家庭车的视野,难以让人判断交通堵塞情况的背景,以此,他创作了《车载望远镜》。


它是一个类似架高望远镜的物品,车主可通过望远镜了解交通情况,同时Steven还设想在未来此装置会升级成摄像头样式。


而至于市面上是否有生产类似产品,还是交给热爱研究汽车的读者去探索。


拉链报警器,通过在拉链顶端配置感应器,当你“嘘嘘”完毕,在一定时间没有拉上拉链,感应器会报警。 | ©️ Steven M. Johnson


同时,他希望自己的作品,让顶着压力大山的社会人,能边阅读作品,边哈哈大笑一场,感受到这社会依然美好的一面。


“创作漫画时,我时常会因为某个产品过于有趣而感到生活的乐趣,但我并不是一个乐观主义者。贫富悬殊,资源浪费、人口过剩、环境破坏在这个世上依然常见。所以我尝试创作了一些看似无关痛痒的超前设计漫画,让大家感受到生活的有意思,同时也能让大家认识到我们仍有需要进步的地方。”他说道。




“我丝毫不在意设计成为他人的赚钱之道”


透明洞洞水晶鞋,穿上这双鞋,如果你没有穿袜子,那你可以让安检人员瞅着你的脚,就可以不脱鞋,轻松结束安检工作啦!  & Crocs经典款洞洞鞋


破洞裤、洞洞鞋、领带雨伞、隔间工作室、五花八门的单车….


领带伞,将领带与雨伞遮布融为一体,同时雨伞的骨架采用轻型材料,尽可能减轻领带伞的重量 & 日本设计师创作的领带伞


Gucci 2019SS男装 & Steven M. Johnson“炫耀裤”设计图(虽有异曲同工之妙,Gucci产品据悉也有参照古罗马帝国战士护裆服。)


Steven在十年前或是二十年前的脑洞产品设计,似乎越来越多被商家生产至实体,在市面上进行销售。


他是如何看待自己当初含辛茹苦创作的产品被商业化?


破洞工作服, 我能预言到在未来的商业服装上,它不仅能让大家所接受,更会兴起一股流行风 | ©️Steven M. Johnson


他云淡风轻地描述,“我并不关心他们如何折腾这些设计,毕竟这世上肯定不止我一个人有设想过这些设计。依稀记得,在出版漫画作品集《Patent Depending:Vehicles》不久,曾有设计团队与我联系,希望我能与他们合作,让产品实体化,一起赚一笔大钱,但都被我一一拒绝了,这并不是因为我对于金钱的渴望不够,我享受的是创作过程,之后会发生什么,均与我无关。”


隔间工作室,用于轮班工作室,员工可轮值休息以及工作,让整个办公室24小时不停歇工作 | ©️Steven M. Johnson


可翻转单车,根据用户的喜好,可坐在上方或是下方的座位进行骑行单车 | ©️ Steven M. Johnson


而至于自己是否有过一时兴起,要把图纸上的设计变成实体。


他则表示,“这种想法似乎早已被我最亲近的人下了定论,Alex(Steven的儿子)认为我没野心成为产品设计师,所有的创作仅仅是对现实社会的一种讽刺,妻子也觉得我只是想做一个行为艺术表演,博取更多关注。”




用“故事型”漫画,让创作回归本身


Poppy(左) & Moina(右),两人在夏威夷度假,遇上基拉韦厄火山爆发。这是两人逃亡现场的照片,祈祷他们两个能安全避过灾难现场 | ©️Steven M. Johnson


Poppy和Moina,是Steven在2018年年初创作的两位头型酷似罂粟花,身穿一条内裤的动漫人物。


两位动漫人物在Steven的故事安排下,于2月28日领证结婚了。并在四个月后,妻子Moina产下两人首个爱情结晶,故事发展至今,两人正处于“感情冷战”阶段。


Poppy & Moina 两人在自己小孩诞生现场 | ©️Steven M. Johnson



Poppy害怕回家,他在躲着Moina,而Moina也说了,“任何借口或是道歉都是无谓的。” | ©️ Steven M. Johnson


Steven言,“这个Poppy(罂粟)是有思想的,他尝试学习我的艺术风格。” | ©️ Steven M. Johnson


在这个命名为《Noolings》的漫画故事中,Steven也是重要人物之一,他时而与两位主人公交流人生“鸡毛”蒜皮,时而与他们参加形形色色的有趣活动。


Steven与Poppy&Moina三人,一起去参加圣马特奥创客节(左)/ Steven为让Poppy暂时转移近日与Moina的感情纠纷问题,两人前往小型创客节 | ©️Steven M.Johnson


Poppy与“川大爷”在国际会议现场 & Poppy与“金大爷”摔跤比赛后的合照 | ©️ Steven M.Johnson


至于为何会在将近80岁开始创作这一系列新作品?


Steven表示,“从今年开始,我发现周遭环境,更多是政治上,发生了巨大的变化。作为一个漫画家,我很需要用自己的作品为这个社会发声,于此萌发了创作Poppy与Moina的想法。目前来说,Poppy和Moina都是我的好朋友,我期待用他们两个来创作更多好玩的故事。”


这是一部没有剧本设计的漫画,Steven说自己并不是一个讲故事的好手。

同时,漫画故事的走向,他希望能和自己在创作产品设计漫画时一样,无需过多限制。


Poppy & Moina两人路过Steven的未来产品商店,体验未来家具 | ©️Steven M.Johnson


所以,在Steven笔下的Poppy还是一个紧跟时代潮流的人物,他会体验Steven未来设计产品,他与隔壁家的金大爷、川大爷都是“好朋友”。




后记


9月底,Steven老爷爷收到Make Faire主办方邀约,在展馆摆摊销售漫画画册。

创客节进行到第二天,将近五十本画册售罄。


请大家多多支持 | ©️Steven M. Johnson


接下来是否还会出版计划呢?


“我现在是一个失业老人。”Steven说道。


后继续谈及这个话题,他表示,“目前暂时没有出版商与他联系漫画册的出版事宜,所以并没有下一步的出版计划,如果喜欢他的漫画,他可以把画册的Sample(样本)文件发送到你的邮箱。”


最后,提及采访即将结束了,他说:“我还有9年的中国签证有效期,下一次会是哪座城市,这是个未知数,但我期待能常来玩。”


但印象最深刻的时候,是他可爱至极的送别问候:

“从现在开始,我们是相互之间有小秘密的好朋友。”

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