日本有家杂货店,名叫「THE」,一半卖自己公司的原创商品,另一半是精选商品。


别看它低调的店标在名家林立的东京街头并不显眼,其背后四个男人的来头却都不小——「THE」由社长米津雄介携手熊本熊之父、「Good Design Company」创始人水野学 、「中川政七商店」会长中川政七(编者注:又名“中川淳”,中川政七商店第十三代传人,08年继任后改名为十三代·中川政七)以及因宇宙爆款富士山杯而享誉世界的产品设计师铃木啓太共同创建。


左起:水野学、中川政七铃木啓太、米津雄介


有了这日本四大鬼才最强组合坐镇,「THE」的定调自然不会低。他们对外宣称:要为市面上的产品制定新标准,提高已被认作“标准”的标准;「THE」相信产品设计是一个循环,即便是被时代淘汰的产品,经过改良之后,也能以一种“模范生”的样貌存在。从店名到经营理念,「THE」无一不对消费者释放着——“选我!我是最棒的!”信号。



嗯……听上去……好大的口气~


今年春天,我们实地走访了「THE」位于东京千代田町Kitte商场内的店铺。大到一辆单车,小到一根牙刷,琳琅的产品被有序陈列于灰白空间内,简约却不简单。扬言要做产品中的“模范生”,究竟是自信还是自夸?来听听「THE」如何用产品说话。



什么样的产品可以被称作 “THE ”


「THE」起源于水野学设计的玻璃杯「The Glass」。而它的设计灵感则来源于水野学与朋友铃木啓太的一次闲聊,他们发现:市面上的玻璃杯令人挑得眼花缭乱,但真正好用的却没有几个。


THE GLASS

高耐热,外表轻薄,却不易碎,

在微波炉和洗碗机中使用;

只需将冰放入玻璃杯再倒入热茶,

便能即可享用一杯透明冰茶。



好用的杯子千里挑一。为了打造全世界绝无仅有的定番品,让每个基本款都能焕发独一无二的气质,「THE」采取的工作方式便是与一些优质的日本传统工艺厂商展开合作,一边保留物品的原型风格,一边进行改造增减。


以店内最出名的单品之一酱油瓶(THE 醤油差し)来举例,「THE 醤油差し」便是向经典万字酱油瓶致敬作品。在保留了前者最出色的特质外,THE对其进行了升级加工——找来江户时代起家的玻璃工场「石冢硝子」代工,并以青森县「津轻玻璃」的独特工法制成瓶身的Crystal glass;水晶拥有比一般玻璃更优质的透明度,可以将酱油容量一览无遗。此外「THE 醤油差し」的瓶盖也由塑胶更换成玻璃,其特别设计的管道,在没有鸟嘴的构造下仍达到零滴漏,表现甚至要比万字酱油瓶优秀。用“史上最好看的防漏酱油瓶”来称赞它,也并不为过。


THE 醤油差し


采用包容性设计、对旧产品不断进行革新,使得「THE」的产品不仅能紧跟当下潮流,同时也能适应不同时代的市场,成为一款能够长久流行的商品。就像提到THE Jeans,你会立马想到Levi’s501,「THE」也在试图打造专属它们的“ THE xxx”。



三个女人一台戏,四个男人如何管好一家店?


联手开店又联名出书,水野学、中川政七、铃木啓太、米津雄介太四人交情匪浅。


店内没有划分具体的职能部门,店内事务由四人共同商议、决策。不过,四人的专业方向还是有所侧重。社长米津雄利用自己产品管理的优势执掌店内大小事;日本家喻户晓的设计师水野学与铃木啓太则分别担负起店内品牌创意升级、原创产品设计等重任;而明明经营着一家三百年老品牌却对外坦言“不懂设计”的中川政七,则站在经营管理层面对店铺提出自己的建议。


THE牙刷

用钙和钠对刷毛进行纳米涂层,

MISOKA牙刷沾水就能刷干净。

THE与MISOKA的合作款又升级,

尖端细毛更细,可以对牙齿进行温柔抛光;

增加重量,使其站立;

把柄设计成三角形,转动更顺手。



每个产品诞生之前,「THE」的伙伴都会开一个非正式的会来讨论新近又发生了哪些新鲜事儿,然后再从多如牛毛的灵感碎片彻底调查实现的可能性。同经营中川政七商店一样,中川政七经营「THE」的心法之一也是强调设计管理的重要性。尽管团队里已有两位非常专业的设计师,中川政七也不会对设计师的好品味“言听计从”,而是从消费者的角度切入,来判断产品的设计是否得当。


THE速干卫衣

日本和歌山县悬挂式针织机出品,

柔软、有弹性、洗涤后不易变形。

针对人体构造、运动姿势进行缝制,衣物更贴身。


THE饭茶碗

宽12公分、高6公分的最佳弧线造型,

符合人体工学。

交由日本五大陶瓷产地来烧制,

焕发不同风格的形相与手感。



他曾表示:“我不会对设计师另眼相看,而是试图与他们建立对等的关系。设计是一种实现意图的手段,借此让商品呈现出我们想让别人看到的样子、或是希望带给别人的感受。如果产品给人的感觉不符合意图,经营者或商品开发负责人就必须将其纠正。”


说起来,四位大佬也算是各自“带资进组”。譬如,你可以在「THE」里瞅见那块无比眼熟的中川政七“奈良晒”麻布,也能在中川政七商店里看到整整一面墙陈列着「THE」原创产品,两店资源互通;铃木啓太更不用多说,作为日本最出名的产品设计师之一,铃木出品,必属精品。虽说三年才磨一剪子,但慢工出细活儿嘛。


THE 剪刀

“锻造”工艺使得刀锋更锋利,

能轻松剪断纱布;

由日本最出名的文具制作商 PLUS生产制造,

用户只需使用衡力便能“一刀切”;

泡桐木礼品盒的精致包装使其成为送礼佳品,

寓意着 “祛除厄运”。


而作为「Good Design Company」掌门人的水野学,也在不遗余力撬动设计资源,除了提出品牌创意外,也为产品设计出更加精美的包装。店内的每一件日常用品经由包装后都能摇身一变成为送礼佳品。如此一来,它便有了……不便宜的理由。当然即便零售价不那么美好,「THE」凭借足够有底气的产品质量也招揽了无数回头客。


借用今天非常流行的一个词儿“迭代”,迭代在「THE」身上表现得非常有趣。「THE」每出一款新品,你都可以用时髦又崭新来形容,但又好像能从它们身上感受到百年前城墙下的那缕无意穿堂风。


即使为了配合时代而接受变化,「THE」也不改变产品的本质,“标准”二字始终刻在品牌血液中。


下一次,当你再对着林林总总的商品挑花眼时,不妨去「THE」逛一逛。不信自己的决策力,就信一次由设计师盖章的「最佳」吧。



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