依靠搜索引擎带来的广告利润,让谷歌成为了全球最赚钱的互联网企业。如今,它准备将另一项互联网服务也转化成赚钱机器——谷歌地图(Google Maps)


推出14年来,谷歌地图一直没有广告且完全免费。据悉,目前全球有10亿人每天通过它导航、探索新城市或寻找最新的网红餐厅。


最近,这一情况正发生改变,谷歌地图开始逐渐显现出盈利性质——这款app现在会时不时突出显示赞助商的地址,也会在用户搜索附近的加油站、咖啡店或商家时,在列表中为支付了广告费的商家或企业留一席之地。

 

“这(谷歌地图)对他们增加盈利是个巨大商机”,数据营销机构Merkle的研究副总监Andy Taylor如是说:“他们在慢慢尝试做这件事。”


谷歌的搜索引擎仍在盈利,且保持增长,但这不会永远持续下去,因为越来越多的开始使用亚马逊(Amazon)等其他搜索工具。同时,在手机端,谷歌已在搜索结果的顶部塞满了广告,为商业广告余留的空间越来越有限。相比起来,谷歌地图像谷歌广告系统中一个准备接棒的新手,正准备从一个巨大的、尚未开发的新数据井中汲取金钱


摩根士丹利的分析师Brian Nowak在最近一次会议上采访谷歌全球首席销售与运营副总裁Philipp Schindler时说:“如果说有什么资产的价值是被低估的,谷歌地图是其中之一。它现在更像一个公共设施,等待着你去打开那个开关。”

 

Schindler对此的回应是,谷歌不会再等待



他将谷歌地图的业务内容划分成四部分:作为实用工具的基础导航功能不能被扰乱,其次是附近的事物,之后是更广泛、个性化的推荐,最后则是附近的商业社区列表。“从以上四个板块来看谷歌地图,第一部分要谨慎对待,不能因商业影响其基础功能,而其余三个,我觉得是非常非常有趣的待探索领域。”Schindler说。


在谷歌看来,当谷歌在地图上添加更多数据和商业信息,与之相对应,用户在这一方面的使用和需求也会增加。当用户希望从谷歌地图得到更多,谷歌就有更多的空间给广告商。

 

“我们希望在不影响你使用的情况下,突出你周围的一些事物。”谷歌地图产品总监Rajas Moonka说。他指出,很多使用谷歌地图的人搜索的事物,本质上都是商业性质的,而这些额外的信息,即一些广告,会给他们有益的补充。

 

不过,在地图上植入广告和更多商业内容,可能给谷歌带来更多麻烦,而他们现在已是麻烦缠身:欧洲指责其违反竞争法;美国也有越来越多的人在呼吁加强对谷歌在数据收集、隐私标准和广告业务上的监管。而从10亿人都在使用的谷歌地图中赚取利润,无疑会招致更多审查。

 

当然,Schindler强调,谷歌将按照“隐私优先、自愿选择”的方式,提供谷歌地图的个性化服务。


实际上,谷歌近几年一直在尝试于地图中添加广告。他们于2013年收购的Waze导航系统就带有广告,目前该应用程序的下载量已超过1亿次。另外,去年夏天谷歌地图的语音导航里,开始出现一些谷歌搜索的大广告客户的名字。比如,它在导航时会说“在星巴克右转”,而不是“在辛德勒大道右转”。谷歌方面表示,这些不是广告,并解释称,快餐连锁店、银行和其他企业是帮助定位的地标。(好像也有点道理,我也经常在指路时说“我站在星巴克门口”。)


在过去的两年里,谷歌还测试了一个叫promoted pins的功能,这是一种路标,上面印有广告商的品牌logo,无论用户是否搜索了该公司,它都会显示在地图上。目前,麦当劳、Dunkin’s和Michael Kors均有使用这一功能。



除此之外,广告还会以其他形式出现在谷歌地图中,比如星巴克可以付钱,让自己出现在你搜索“附近的咖啡店”时弹出的列表第一列;当你点击餐厅列表时,会有弹出窗口询问你是否选择Doordash叫外卖;而当你输入一个位置,打算导航过去,地图会提醒你可以通过Uber和Lyft叫车……


另外,谷歌在地图上赚钱的潜力不仅限于广告。长期以来,他们一直在向其他公司提供谷歌地图的基础技术,供他们制作自己的地图,谷歌地图团队的负责人Gayathri Rajan指出,超过500万开发人员在使用这一平台。


这是一个很大用户群,因此去年开始,谷歌开始认真考虑从中赚钱,他们开始限制谷歌地图API请求次数:将所有地图技术的使用客户——无论大小——置于相同的即付即用系统下。每位用到Google地图架设服务的开发者,不论是否达到Google地图收费的标准,都得申请API key,并且绑订信用卡卡号。


该公司表示,这简化了流程,但对许多小用户来说,这相当于大幅提高了价格。


“谷歌地图曾经是免费、开放的平台。”一位创业者Bartlomiej Owczarek如是说。他开发了一款找药店的程序,帮你搜索那些有你需要的药物的药店:“但现在,它是一个你需要付费的产品。”尽管谷歌提供每月200美元免费赠金,超过才需额外缴费,但大幅削减API免费请求次数的举措,还是招致不满,当然也会导致部分用户的流失。如Owczarek便已找到了其他供应商,并表示以后会谨慎使用谷歌的产品。


对谷歌来说,突然对一些免费的东西收费,并塞进广告,这种做法既少见又有风险。但母公司Alphabet Inc.需要取悦股东,并实现收入增长目标。而他们认为,谷歌地图,或许能帮助实现这一目标。



翻译及编辑整理自:彭博新闻(Bloomberg News)

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