“Lab”近年来究竟有多流行?看看我司各位艾提斯特开口闭口总不忘把“Tlab”挂在嘴上就知道。Tlab实则是我司一常设部门,自称是创新内容的创造者,为用户提供更多新鲜有趣的体验。至于他们具体从事什么样的工作,三言两语间也很难描绘清楚。


你看,“Lab”大概就是这么一个微妙的词儿,尽管对外解释起来略显麻烦,但是它听起来性感又神秘,先锋又极具实验性,能装得下一切未知可能。


最近几年,品牌在内部设Lab已在国内外形成一股风潮。这些创新实验室大多担任着品牌智囊团的角色,对品牌升级、提升品牌未来竞争力提供“非主流”解决方案。


藏在大品牌背后的这些“神秘”Lab,究竟在捣鼓些什么?我们尝试从中揪出了些典型代表来一探究竟。



“黑科技”智囊团:

甭管靠不靠谱,黑科技就是未来竞争力


提及大品牌背后的“神秘”Lab,Google X实验室一定最先榜上有名,它大概是世界上唯一一个鼓励甚至要求员工定期探究荒诞想法的组织。作为科技巨头谷歌内部的神秘黑科技部门,该组织不会向投资者公开自己的预算,也不会透露自己有多少员工,对外界更是讳莫如深。


这样的Lab听起来很是不靠谱,而他们也确实生产了不少不靠谱甚至称得上失败的产品。


从可实现廉价载人运输的太空电梯;



让人和物品瞬间移动的teleportation”(隐形传输);



到代你去办公室远程上班的机器人以及能判断库存情况并自动帮您网购零食的冰箱等等。而这当中,最“高调”的失败品当属谷歌眼镜。


这款头戴式计算设备以眼镜的形式来设计,它号称使用免提技术将人们的双手从屏幕中解放出来。不过,从大众反响来看,它的前景并非被看好。一些“颓废倡导者”甚至建议谷歌将其产品名改为“Glassholes”。


当然,Google X的设立并非全无意义。作为Google利用其自身技术和资源优势来支持人们实现前沿想法的平台,Google X对创新精神的鼓励与扶持,对其在未来继续保持自己的竞争力,与未来消费市场保持紧密联结有着不可忽视的战略意义。


在探索未来趋势上, 瑞典家居巨头IKEA也早已入局。2015年,IKEA旗下新开启一家专注创造未来生活的实验室SPACE 10。致力于为未来探寻创新且负责任的商业模式,Space10目前下设了四个实验室:Local Food、Natural Interfaces、Shared livings、Digital Fabrication,分别对应了食品、人机交互、城市规划以及数字建筑四个议题。


过去我们曾在《黑镜》一类的科幻片中所看到的未来生活方式,都得以在SPACE 10主导的一系列有趣项目中窥见。


譬如,房间内的智能装饰壁画。可以通过壁画颜色的变化来提醒房主节省水电;



浴室花洒亦能透过按钮的“红色警告”来提醒用户水量已超过一定额度请注意节约用水;


椅子上也能安装监测系统,一旦久坐就会自动提升椅面来提醒用户站起来活动身体;



而餐桌可以将食物的热能储蓄起来转换成电能,供给电子设备充电使用……


透过SPACE 10研发的这一系列黑科技产品,相信你也能看出其主张,除了为大众设计更有意义更具有可持续性的生活,也旨在改善城市的生活环境。


△明日肉丸:将宜家餐厅里标志性的食物——肉丸进行了创意改造,将科技与食品相结合。


△无人驾驶汽车可以有多少种想象?SPACE 10设计出了咖啡店、旅馆、医疗站、蔬果店等七大应用场景,用户可以通过app申请实体体验。


不过,需要注意的是,SPACE 10推出的大多是环保低耗的科技概念产品,换句话说,它们并不会被量产,也不会在线下店内出售。这一点和Google X倒也很是类似。尽管Google X自2010年创立以来,针对各种议题每年都构想上百个创意,但其都不涉及谷歌自己的核心业务。


或许对于谷歌、宜家这一类的行业巨头来说,它们有着比其它中小品牌更渴望快人一步提前洞察未来商业趋势的需求。因此,“借助黑科技来探索未来人类的生活方式”已成为谷歌们开设内部实验室的共同初衷。不过,这类Lab也难免带有玩票性质,比起“黑科技”究竟何时才能在现实中发挥实际作用“,或许我们更应看中它们的前瞻眼光。



前卫线下实验室:

主线之外,开拓小众新市场


如果说上述各家行业巨头内部的Lab都在放眼未来,下面要介绍的这些Lab则更聚焦当下的现实体验。面对愈来愈激烈的市场竞争,品牌们为了满足更多元的客户需求,往往会在常规的主线业务运营之外,捣鼓出个前卫的线下实验店以开拓小众新市场。



NikeLab作为Nike旗下的品牌创新实验室,负责开发公司全新概念产品和设计师合作款,全球仅有十家;其诞生的理由源于——Nike希望运动服饰能在时尚和功能性上达成统一。


△全球第七家门店NikeLab MA5,与环保建筑设计公司 Miniwiz合作


店内的商品都以品牌限量款和跨界合作款为主。简单来说,你可以将这个Lab理解成Nike的一条高端颜值支线,而其最大特色便是在跨界合作这件事儿上表现生猛。


△NikeLab x川久保玲系列


△NikeLab ×Supreme 系列


与之套路相似,加拿大运动品牌Lululemon开设前卫服饰实验店-Lululemon Lab亦是品牌为不喜爱主线运动服饰的客户特别设计的支线,加入更具时尚感的元素,Lululemon Lab推出的运动服大多为限量款,采用专业面料和更细致的设计流程,价格也高于主线产品。



对于Lululemon Lab来说,它更像一个在集合空间内进行实验的微型社区。每个实验室都有一个室内设计团队和取样室,这对不同的城市制定不同的产品策略。进入这个Lab的每个人都对品牌产生必不可少的作用,每一个反馈建议都会得到正视,在一次次的迭代中,推动设计、面料和工艺的变革。



面临其它品牌的挑战,行业与行业间的界限越来越模糊,消费者也渴求更多样化,这时候品牌在满足消费者消费体验及个性化消费需求上,更加追求革新。不管是NikeLab还是Lululemon Lab,主线之外的小众路数,都为其在激烈的市场竞争中,给自己多留了一手。



品牌专家顾问:

把握商业动向,树立行业标准


藏在这一类品牌背后的Lab或许没那么嬉皮,它更像是一个踏实稳重的老学究,默默地为品牌提供着专业咨询。


其实从这类lab的命名便能洞察出端倪。


时尚品牌Gucci旗下便设有这么间实验室,名字叫作Gucci Research Lab。实验室由一位实验室主管和四位博科尼大学的教授组成,他们覆盖不同的研究领域,以确保能力的理想组合和跨学科的研究方法。



这项研究共持续三年,主题定为“21 世纪商业的演变”。


听起来这真是一个宏大的课题 ! 为顺应数字化时代下行业的变化,Gucci Research Lab试图从新兴公司的心智模式、员工赋权、风险承担、决策速度、流程灵活性等方面入手,每年导出一个特定主题的报告,旨在揭示大、小公司都可以借鉴的重要商业洞见。


与专家或科研机构合作对于品牌来说也是一种良性互补,专家顾问们可以为品牌提供知识与观点,为品牌未来每一步商业举措提供有力的数据、理论支撑;而品牌也为前者带来了不少新的商业、就业机遇,譬如Gucci便与高校达成了很好的人才交流合作,目前品牌已成为博科尼毕业生的重要雇主。




不容忽视的事实是,一些品牌Lab的走红让不少人开始眼红并试图依法炮制,如此一来,这个世界上便出现了一批又一批空有噱头、缺乏诚意的飞机稿。


“实验性”从来都不是模糊行业标准、天马行空不顾企业责任的幌子。我们也期待,品牌背后的神秘Lab终有一日能揭开神秘面纱,为这个世界,真实地解决着一些现实问题。


上文提及的Space10或许就是一个正面案例。如果你对他们的未来生活方式主张产生了兴趣,2019年4月19日-21日欢迎你来MINDPARK创意大会2019现场,听Space10创始人及创意总监Carla Camilla Hjort和你面谈Space10是如何通过各种实验性创造,寻求新商机并提供解决方案的。



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