对父母们来说,如果一定要让孩子抱着电子产品,Tinybop 可能是一个让你稍微安心的应用。它有趣,有料,有时连大人都忍不住一起玩起来。这样一套寓教于乐的app是怎么打造的?我们和创始人RAUL GUTIERREZ一起聊了聊。


 

Tinybop 以激发全球孩子们的好奇心的方式,打造优雅的教育APP,使孩子们深入了解好的想法、探索事物运行方式并与世界建立联系,旗下app曾在143个国家儿童教育类下载量排到第一。

Play,Create & Learn,正是RAUL GUTIERREZ创办Tinybop的理念。


 

Tinybop到底有什么好玩的?

 

App之Plants(植物)


进入Plants,就像开启了一场探险,你可以点燃篝火,和动物一起在草原、森林和沙漠游荡,发现不同地方不同植物的生长周期,还能参与到播种、浇水、传播花粉一直到植物被分解的全过程,有时会听见狂风暴雨的声音,还会蹿出动物来。

 


APP之Me: A Kid’s Diary(这是我:一个孩子的日记)


这是Tinybop专为6到8岁的孩子打造的一个安全空间,Me用有趣又有启发性的提示来引导孩子了解他们自己和周围的人以及小动物,在图画、文字、动画、录音和照片中,孩子们可以记录他们的世界。同时在玩耍、思考和创造的过程中培养自我意识、自信、同情心和善良。


“你生气的时候是什么样子?”这是一个六岁小女孩儿的绘画回答,“爸爸和正在发脾气的我”。



 

APP之《人体探秘》


《The Human Body》是 Tinybop 系列 app 中的第一款,探索实用人体模型,帮助4 岁以上的孩子了解人体构成和人体机能。每一部分都以动画形式显示并且可以互动:心跳、肠鸣、肺的呼吸、皮肤的触感和双眼视物。


当孩子听到肺在呼吸,发现触碰肋骨可以弹琴,人体认知,对他/她来说就掀开了新的篇章。



基本上,Tinybop的app着重在了解自然世界,毕竟基础科学都是一致的,文化则有更强的地域特色,也更难驾驭。


但Tinybop也关注世界各地的孩子如何生活,只不过它更像是一个社会学研究的纪录片。在一些app里,Tinybop反复在问:你的父母是谁?你有叔叔阿姨吗?你的朋友最喜欢的颜色是什么?……这让孩子们开始关注别人的需求,懂得共情,开始去思考自己和他人的故事。说到底,Tinybop最想做的正是搭建这样一个沟通的平台,毕竟让screen time变成优质的family time是他们的愿景之一。

 

 

做app已经不容易,他们还想做书和周边


Tinybo办公室有一整墙的童书,童书也一直是Raul的灵感来源。在他看来,书是有魔法的,它有亲密性,有好故事,有一个颇具能量的形象,能陪你一辈子。最好的app也许也能这样。

不过,即使口碑好如Tinybop,做出一个app仍然不容易。


对Raul来说,灵感不是问题,钱才是问题。“如果像孩子一样看世界,你会发现任何事情都很有趣——为什么电灯能亮?什么是颜色?海洋是怎样运行的?……灵感到处都是。”



然而,到了制作层面就复杂多了。


Tinybop目前有大约20名员工,包括工程师、设计师和艺术家。当然为了保持不同的设计风格,美术方面经常与外部团队合作。然而调研也在Tinybop的研发中占了不小比例。除了收集博物馆、图书馆里的所有资料,还要和公司里的教育专家及外部专家大量讨论,例如做《人体》app时,要和医生、专家聊,做《天气》的app,则要和科学家讨论。到了形象塑造阶段,会先把形象打印出来和各国的小朋友一起玩,并不断询问他们,你看到了什么?你觉得这是什么?你觉得它会做什么?


显然,做一个app需要投入大量人力成本,做完也并非一劳永逸,老的app要继续运营,需要不断地更新和推广。


与此相对的,则是单个app价格的偏低。即使这样一两美金、十几二十人民币的付费交易也并不容易达成,因为免费app太多了——虽然代价可能是得看广告。在Raul看来,最重要的一环是培养家长为高质量内容付费的意识。


Tinybop的影响力也带来了不少合作机会,着力于校园的Tinybop school项目正在与一些大企业洽谈中。Tinybop的用户年龄从主要集中在学前儿童到五年级生,无论何种合作,Raul的原则很简单:以儿童利益为先。这原则有时也成了合作障碍之一,例如数据开放问题。“数据很重要,对有些公司来说甚至是最重要的,是买卖的一部分,但是作为父母,我不能接受给孩子看广告,也不收集儿童数据。” 



此外,正如美国国家公共电台的Robert所说,Tinybop的app没有积分、没有升级、没有各种引诱你不由自主多停留的方案。简单来说,它不利用和鼓励人性的懒惰与贪心,而这是我们从一款儿童app里可以感受到的善意。



但这并不影响Tinybop成为一家充满野心的公司,除了app,他们还在尝试很多东西,比如做书(不过他们要求的透明效果工艺真是既难又贵),做玩具,甚至还有床单和便当盒,等等。Raul自己随身背着的帆布包,就是Tinybop定制款,上面别着自家徽章。

 

 

怎样控制孩子的screen time是个全球问题,然而孩子的创造性来自自由


作为一个本身就在开发儿童app的父亲,Raul的经验也许可供参考。


孩子小一些的时候,他会用故事时间引诱孩子,迟到就没有故事听了——当然,这需要父母愿意付出时间,以及故事讲得还行。大一点时候则可以开始讲道理。作业做了吗?房间打扫了吗?床铺好了吗?如果该做的事情都做好了,那就是iPad时间了。


不过,重点是,Raul每次给的iPad时间有一小时!



听上去太多了?他有自己的想法。


Tinybop的app不是游戏,孩子们需要时间去探索,看看外太空,创造点东西。这里面的体验与收获和看书是差不多的,没有家长会因为孩子看一小时书生气对吧所以关键是好的内容,他/她在学新东西吗?在体验世界吗?”


如今的父母恨不得一切井井有条高效运作尽在掌控,然而这种过于organized的生活,对孩子的创造性是不利的。在Raul看来,孩子的创造性来自自由。孩子需要有懒洋洋的无聊时间,比如在祖母的房子里无所事事的下午,他/她可能会随手抓起一本笔记本写写画画。而这正是让孩子找到自己真正感兴趣的东西的必要空间。


对于虎爸虎妈来说这尤其困难,因为这意味着要接受有些事你无法掌控。


但有什么关系呢,对于Tinybop来说,孩子就是一切,他们的创造性具有无限可能。所以于他们官网上的团队介绍非常特别地用了小时候的照片,温馨提醒大家,这是“former kids”为kids们打造的乐园


 


后记


算起来Raul和中国颇有缘分。当年在大学主修计算机的他,纯粹是为了认识更多女孩而选修了东周青铜器的课程,想不到论文表现不错,先后被导师派到华盛顿、伦敦和上海的博物馆去做更多研究,也因此在1986年第一次来到中国,迄今为止足迹已经遍及了中国的每一个省。中国一些特定的用色、西藏姑娘戴的耳环的鲜艳颜色,都让他印象深刻,也或多或少纳入到了Tinybop的美学体系中,公司也有好几位艺术家来自中国。


目前Tinybop的17个app都有汉化版,在中国已经有了几百万下载量,甚至高于美国本土。Tinybop每个新app在全球是同时上线的,但有时会根据地域增加一些特色元素,例如猴年春节,Tinybop就在中国版加入了猴子的一些元素让孩子们玩。相比之下,提到中国元素就贴个熊猫标签的偷懒思维也许真的应该改改了。


采访撰文:十九@TOPYS

头图设计:Meiling@TOPYS




 


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